Поиск 

Мир, который мы потеряли навсегда

Среда, Февраль 02, 2011 г.

Под словом “мегафауна” понимается совокупность всех видов животных со средней массой тела, превышающей 44 кг. Однако на самом деле границы понятия достаточно условные: так, некоторые исследователи берут за нижний лимит массы 100 кг, некоторые - 250, но при этом мало у кого возникает сомнение, что гигантский орел из Новой Зеландии или всемирно известный дронт - тоже часть мегафауны.

Для нас наибольший интерес представляет мегафауна плейстоцена. Плейстоцен (1,8 млн - 11 тыс. лет назад, а фактически - по сей день) - эпоха в истории Земли, ознаменованная несколькими крупными событиями: появлением человека разумного, несколькими периодами сильных похолоданий и… вымиранием большей части крупных животных по всему миру. Гигантам, которые исчезли в конце плейстоценовой эпохи и которых мы теперь едва ли когда-нибудь увидим собственными глазами, и посвящен данный пост. Перед вами - 30 удивительных животных, исчезнувших за последние несколько тысяч лет, кто-то раньше, а кто-то - почти вчера... Практически всех их видели своими глазами древние люди, они же в большинстве случаев приложили руку к их скорейшему вымиранию.

Мамонты, слоны, мастодонты

Хоботные, самые крупные наземные звери четвертичного периода, являющиеся ландшафтообразующими животными и ярчайшим показателем здоровья биоценозов, были распространены на четырех материках и на множестве морских островов, и разнообразие их видов было не в пример нынешнему. В нашей родной Евразии встречались шерстистый мамонт (род Mammuthus), прямобивневый слон (Palaeoloxodon), стегодон (Stegodon) и ныне здравствующий азиатский слон. Америку населяли два вида мамонтов - шерстистый и колумбийский, а также мастодонт (Mammut americanum) и гомпотерий (Cuvieronius). В Африке жил нынешний африканский слон, а еще раньше, в раннем плейстоцене - еще несколько видов, в том числе азиатский. Слоны, перебравшиеся на изолированные острова, со временем становились… карликовыми; так случилось со стегодонами о-вов Флорес и Сулавеси (Индонезия), мамонтами о-ва Врангеля (Россия) и островов Чаннел (США), слонами о-вов Средиземного моря (Корсика, Сардиния, Сицилия, Кипр, Мальта, Крит и еще несколько греческих островов). Рост этих слоников подчас едва достигал 1 м…
В исчезновении великого разнообразия хоботных до сих пор есть много неясного; так, до сих пор ведутся дискуссии о причинах вымирания мамонтов Сибири и Арктики. Несомненна деятельность двух факторов - смены климата и активная охота древних людей. Разные виды слонов на разных материках исчезли соответственно в разное время: американские - 8-10 тыс. лет назад, евразийские - немногим раньше. Карликовые слоники дожили до начала голоцена (на греческом о-ве Тилос - примерно до 2000 г. до н.э.), немногим раньше вымерли мамонты острова Врангеля; последний представитель гомпотериев - кювьерониус исчез в Южной Америке предположительно к 400 г. н.э.

Найдены многочисленные кости мамонтов в стоянках древнего человека каменного века; обнаружены также рисунки и скульптуры мамонтов, сделанные доисторическим человеком. В Сибири и на Аляске известны случаи нахождения трупов мамонтов, сохранившихся благодаря пребыванию их в толще многолетней мерзлоты. Основные виды мамонтов по размерам не превосходили современных слонов (при этом североамериканский подвид Mammuthus imperator достигал высоты 5 метров и массы 12 тонн, а карликовые виды Mammuthus exilis и Mammuthus lamarmorae не превышали 2 метра в высоту и были массой до 900 кг), но обладали более массивным туловищем, более короткими ногами, длинной шерстью и длинными изогнутыми бивнями; последние могли служить мамонту для добывания пищи в зимнее время из-под снега. Коренные зубы мамонта с многочисленными тонкими дентино-эмалевыми пластинами были хорошо приспособлены для пережёвывания грубого растительного корма.

Скелет мамонта

В 1993 году журнал «Nature» опубликовал информацию о сделанном на острове Врангеля потрясающем открытии. Сотрудник заповедника Сергей Вартанян обнаружил на острове останки мамонтов, возраст которых был определён от 7 до 3,5 тысяч лет. Впоследствии обнаружилось, что эти останки принадлежат особому сравнительно мелкому подвиду, который населял остров Врангеля, когда уже стояли Египетские пирамиды, и который исчез только во времена царствования Тутанхамона (ок. 1355—1337 до н. э.) и расцвета Микенской цивилизации.

Одно из самых поздних, самых массовых и самых южных захоронений мамонтов находится на территории Каргатского района Новосибирской области, в верховьях реки Баган в местности «Волчья Грива». Предполагается, что здесь находится не менее 1 500 скелетов мамонтов. Часть костей носит следы обработки человеком, что позволяет строить различные гипотезы о проживании древних людей на территории Сибири.

Скелет

По строению скелета мамонт представляет значительное сходство с ныне живущим индийским слоном, которого несколько превосходил величиной, достигая 5,5 м длины и 3,1 м высоты. Громадные бивни мамонта, до 4 м в длину, весом до 100 кг, были вставлены в верхнюю челюсть, выставлялись вперёд, загибались кверху и расходились в стороны.

Коренные зубы, которых у мамонтов было по одному в каждой половине челюсти, несколько шире, чем у слона, и отличаются бо́льшим количеством и твёрдостью пластинчатых эмалевых коробочек, заполненных зубным веществом. Интересно, что по мере истирания зубы мамонта (как и у современных слонов) менялись на новые, такая смена могла проходить до 5 раз за время жизни.

История изучения

Кости и особенно коренные зубы мамонтов встречались весьма часто в отложениях ледниковой эпохи Европы и Сибири и были известны уже давно и по своим громадным размерам, при всеобщем средневековом невежестве и суеверии, приписывались вымершим великанам. В Валенсии коренной зуб мамонта почитали как часть мощей св. Христофора, и ещё в 1789 году каноники св. Винцента носили бедренную кость мамонта в своих процессиях, выдавая её за остаток руки названного святого. Более подробно с анатомией мамонта удалось ознакомиться после того, как в 1799 году тунгусы открыли в вечномёрзлой почве Сибири, близ устья реки Лены, цельный труп мамонта, вымытый весенними водами и превосходно сохранившийся — с мясом, кожей и шерстью. Через 7 лет, в 1806 году, отправленному Академией наук Адамсу удалось собрать почти полный скелет животного, с уцелевшими отчасти связками, часть кожи, некоторые внутренности, глаз и до 30 фунтов волос; всё остальное уничтожили волки, медведи и собаки. В Сибири бивни мамонтов, вымываемые весенними водами и собираемые туземцами, составляли предмет значительной отпускной торговли, заменяя в токарных изделиях слоновую кость.

Карта находок костей мамонтов в Северо-Восточной Сибири

Предания обских угров, ненцев, коми о мамонтах

Коми как и другие народы Севера, часто находили кости мамонта в отложениях на берегах рек и вырезали из них костяные трубки, рукояти и проч. В мифах коми рассказывается о целых нартах, сработанных из мамонтовой кости. «Земляной олень», в представлениях коми (равно как ненцев, хантов и мансей), жил в первоначальные времена творения. Он был так тяжёл, что проваливался в землю по грудь. Его тропы создавали русла рек и ручьёв и, в конце концов, вода залила всю землю (коми, знакомые с библейским потопом, рассказывают, что мамонт хотел спастись в Ноевом ковчеге, но не мог там поместиться). Мамонт плавал по водам, но птицы садились на его «рога», и зверь утонул. Сысольские коми-рудокопы рассказывали о му куле — подземном чёрте, от которого остались гиганские окаменелости под землёй

Предания американских индейцев о мамонтах

Согласно Томасу Джефферсону, индейцы называли мамонта (останки которого нередко находили и в Америке) «большой бизон». По преданию, существовавшему у делаваров, стада этих животных некогда пришли на Биг Боун Ликс и начали истребление всех других животных, «созданных для блага индейцев», пока наконец Большой Человек Наверху, возмутившись, не перебил молнией всех «больших бизонов». Уцелел только один бык, который, отразив все удары и будучи ранен в бок, «огромными прыжками перепрыгнул через Огайо, Уобаш, Иллинойс и наконец через Великие Озёра, в места, где и обитает по сей день» (то есть ушёл далеко на Север). Далее Джефферсон приводит рассказ некоего Стэнли, который в плену у индейцев видел кладбище мамонтов: «туземцы говорили ему, что животное, чьей породе принадлежат эти кости, всё ещё водится в северных частях их земель. По их описанию он решил, что это был слон». Эти детали заставляют подозревать, что у индейцев сохранялась смутная память о мамонтах и их отступлении на север, идущая ещё со времён палеолита.Русское слово мамонт предположительно происходит от мансийского манг онт — «земляной рог» (есть и другие этимологии) и сближено с христианским именем Мамант, др.-русск. Мамонт (память святого 2 сентября ст.ст.) которое по-гречески значит «материнский», «сосущий материнскую грудь», от позднего μαμμα (мамма) — «мать». Из русского языка слово попало во многие европейские языки, в частности в английский (в форме англ. Mammoth).

Мамонтовая кость

Бивень мамонта прочнее слоновой кости и имеет неповторимую цветовую гамму. За тысячи лет, проведённых под землёй, бивни подверглись постепенной минерализации и приобрели самые разнообразные оттенки — от молочно белого и розоватого до сине-фиолетового. У мастеров-косторезов высоко ценится природное потемнение материала. Благодаря неповторимому цвету, бивень мамонта издавна используется для создания дорогих шкатулок, табакерок, статуэток, шахмат, великолепных гребней, браслетов и женских украшений. Им также инкрустируют оружие.

Колумбийский мамонт

Колумбийский мамонт (лат. Mammuthus columbi) — вымерший вид североамериканских мамонтов. Был одним из наиболее крупных представителей семейства слоновых, которые когда-либо существовали. Высота в холке у взрослых самцов достигала 4 м, а их вес составлял около 10 т. Колумбийский мамонт состоял в близком родстве с шерстистым мамонтом (Mammuthus primigenius) и соприкасался с ним северной границей ареала. До сих пор не до конца выяснено, был ли колумбийский мамонт прямым потомком шерстистого мамонта или же оба вида откололись от южного мамонта (Mammuthus meridionalis), мигрировавшего на американский континент около 1,8 миллионов лет назад.

Колумбийский мамонт со среднего плейстоцена обитал на широких просторах Северной Америки. Его вымирание пришлось на конец плейстоцена около 10 тысяч лет назад. Останки колумбийских мамонтов встречаются от Калифорнии до Флориды и Великих озёр. Наиболее северные места находок находятся на юге Канады, наиболее южные — в Мексике. Наибольшая концентрация мамонтов, вероятно, приходилась на центр США, в областях прерии. Один из экземпляров, найденный близ Нэшвилла, датируется, возможно, восемью тысячами лет назад. Кости этих животных нередко находятся вблизи останков человека и это позволяет предполагать, что колумбийские мамотны были объектами охоты первых людей Америки.

Образ жизни

Колумбийские мамонты питались преимущественно травами, особенно из семейства осоковых. Предпочтения этих животных известно довольно хорошо, так как в их найденных зубах нередко обнаруживаются и растительные останки. Эти данные подтвердаются и анализами навоза, сохранившегося в пещере Bechan Cave, которую колумбийские мамонты использовали как убежище минимум на протяжении 1,5 тысячи лет. В уникальном микроклимате пещеры сохранилось около 300 м³ навоза, анализ которого показал, что эти животные на 95% питались травой. Помимо этого, они питались плодами гледичии колючей, маклюры оранжевой, колоцинта и гимнокладуса двудомного.

Благодаря многочисленным находкам ископаемых, учёные смогли в значительной мере реконструировать и социальное поведение колумбийских мамонтов. Они жили подобно сегодняшним видам слонов в матриархальных группах от двух до двадцати животных под предводительством зрелой самки. Взрослые самцы приближались к стадам лишь во время брачного периода. Матери должны были защищать мамонтят от крупных хищников, что не всегда удавалось, как свидетельствуют находки сотен детёнышей мамонта в пещерах рядом с некоторыми мёртвыми саблезубыми кошками из рода гомотерий.

К колумбийскому мамонту сегодня относят и выделявшиеся ранее в отдельные виды императорский мамонт (Mammuthus imperator) и мамонт Джефферсона (Mammuthus jeffersoni). Наиболее близким родственником колумбийского мамонта является карликовый мамонт (Mammuthus exilis), вес которого достигал лишь 1000 кг. Он обитал на островах Чаннел и уменьшился в размерах по принципу островной карликовости.

Карликовый мамонт

Карликовый мамонт (лат. Mammuthus exilis) — вымерший вид из семейства слоновых. Он жил в период от 30 до 12 тысяч лет назад на островах Чаннел и наподобие обитающей на них до наших дней островной лисице проявлял островную карликовость. Высота карликового мамонта в плечах достигала от 1,20 до 1,80 м, в то время как другие виды мамонтов были в два раза крупнее. Наиболее близким генетическим родственником карликового мамонта, весившего до одной тонны, был колумбийский мамонт (Mammuthus columbi), вес которого достигал 10 т.

Подобная островная карликовость была распространённым явлением у представителей семейства слоновых, которые, благодаря хорошему умению плавать, смогли заселить даже относительно отдалённые от суши острова. Карликовые мамонты появились и на сибирском острове Врангеля, выжив на нём в качестве последних представителей всех мамонтов до 3,5 тысяч лет назад. Ряд эндемичных карликовых слонов существовал также на средиземноморских и некоторых индонезийских островах, таких как Комодо или Флорес. Известна также островная карликовая форма мастодонта. Причинами проявлявшейся островной карликовости были дефицит пищи и относительная безопасность из-за отсутствия хищников.

Южный мамонт

Южный мамонт или южный слон (лат. Mammuthus meridionalis) — вымерший вид млекопитающих из семейства слоновых (Elephantidae). Определяется в современной систематике как представитель рода мамонтов. Учёный Филиппо Нести, первым описавший этот вид, поначалу предполагал более близкое родство к современным слонам, дав виду название Elephas meridionalis.

У этого вида были относительно широкие боковые зубы и мощные бивни длиной почти 4 м с характерной для мамонтов завинченной формой. Наиболее крупные экземпляры южного мамонта достигали высоты 4 м. Имел ли он, как более поздние сородичи, шерсть, пока неизвестно.

Южный мамонт был одним из более древних видов мамонтов и жил в раннем плейстоцене от 2,6 до 0,7 миллионов лет назад. Он первым покинул африканскую родину мамонтов, проникнув в Евразию. Около 1,5 миллиона лет назад он проник через естественный мост в Северную Америку. Американская ветвь получила название Императорский мамонт (Mammuthus imperator), от которого произошёл американский колумбийский мамонт. Из южного мамонта развились более поздние виды, среди которых крупнейший степной мамонт или трогонтериев мамонт и происходящий от него хазарский мамонт - переходная форма к шерстистому мамонту. В качестве предков южного мамонта палеонтологи рассматривают два африканских вида Mammuthus africanavus и Mammuthus subplanifrons. Сферой обитания южного мамонта были открытые лесные пространства Евразии и Северной Америки, в которых около двух миллионов лет назад царил умеренный климат.

В настоящее время в мире имеется шесть практически полных скелетов Южного слона. В Санкт-Петербурге хранится скелет, обнаруженный в Приазовье. Ещё два скелета найдены в Ставропольском крае. Один из них демонстрируется в экспозиции краеведческого музея города Ставрополя, другой находится на реставрации. Частично реконструированный скелет находится в Национальном музее палеонтологии Парижа, в музее естественной истории Флоренции и в музее города Абруццо в Италии.

Шерстистый мамонт

Шерстистый мамонт (лат. Mammuthus primigenius) — вымерший вид из семейства слоновых. Этот вид мамонтов появился от 300 до 200 тысяч лет назад в Сибири, откуда распространился в Европу и Северную Америку. Первое научное описание шерстистого мамонта составил немецкий учёный и естествовед Иоганн Фридрих Блюменбах в 1799 году.

Для этого вида была характерна грубая шерсть, которая на нём была в зимнее время и состояла из волос длиной 90 см. Как у овцебыка эта шерсть на животе и по бокам образовывала обвислые клоки. Под этими наружными волосами находился плотный подшёрсток. Слой жира толщиной почти 10 см служил дополнительной теплоизоляции. Летняя шерсть была существенно короче и менее плотной, чем подшёрсток. У сохранившихся во льду туш шерстяных мамонтов часто встречается красноватая, относительно светлая шерсть, что, однако, следует приписать выцветанию. Живые мамонты, скорее всего, были окрашены в тёмно-коричневый либо черный цвет. С маленькими ушами и коротким по сравнению с современными слонами хоботом шерстистый мамонт был приспособлен к холодному климату своего жизненного пространства.

Шерстистые мамонты были не столь огромные, как часто предполагается. Взрослые самцы достигали высоты от 2,8 до 4 м, что не намного больше современных слонов. Тем не менее, шерстистые мамонты были значительно массивней слонов, достигая веса до 8 тонн. Более поздние представители шерстистых мамонтов были, как правило, меньше своих предков, которые по величине могли сравниться с мощным степным мамонтом (Mammuthus trogontherii), от которого шерстистые мамонты и произошли. Наименьшие шерстистые мамонты были одновременно и самыми последними выжившими представителями этого вида и обитали на острове Врангеля. Их величина составляла всего 1,8 м. Тем не менее, шерстистый мамонт был в эпоху ледникового периода самым крупным животным евразийских просторов. Заметное отличие от ныне живущих видов хоботных заключалось в сильно изогнутых бивнях, в особом наросте на верхней части черепа, высоком горбу и круто падающей задней части спины. Найденные до наших дней бивни достигали максимальной длины 4,2 м и веса 84 кг. В среднем, они составляли, однако, 2,5 м и весили 45 кг.

В эпоху оледенения шерстистый мамонт был распространён в большей части Евразии, а также в Северной Америке. В особо холодные периоды он проникал до Центральной Европы, Китая и США, а в более тёплые периоды «ограничивался» Сибирью и Канадой. Наиболее южные места находок останков этого вида расположены в Испании и Мексике. В Восточной Азии он добирался до реки Хуанхэ.

Предпочитаемой сферой обитания шерстистого мамонта были регионы, в которых смешивалась степная и тундровая растительность. По исследованиям содержимого желудков сохранившихся во льду туш мамонтов известно, что эти животные питались травами, а также, в меньшей мере, ивовыми и лиственничными ветками. В желудке мамонта, найденного у реки Индигирки, были найдены также сосновые ветви. Наличие древесных составляющих в пище шерстистого мамонта свидетельствует о том, что эти животные не были исключительно степными, а проникали и в лесные местности. В среднем, шерстистый мамонт ежедневно нуждался в 180 кг пищи и, вероятно, большинство времени проводил в её поисках.

Предполагается, что шерстистые мамонты, подобно современным слонам, жили в матриархально организованных группах. Такую группу, состоявшую из двух-девяти особей, возглавляла старшая самка. Самцы вели одиночный образ жизни и присоединялись к группам лишь в брачный период.

Существуют несколько теорий вымирания шерстистых мамонтов.

Предполагается, что одной из причин вымирания последних шерстистых мамонтов на острове Врангеля стала утеря ими генетического разнообразия вследствие тесного инбридинга — постоянного близкородственного скрещивания.

В результате последних исследований ученые предполагают, что причиной окончательного вымирания этого вида могла стать эпидемическая вспышка среди животных или экстремальная погода, но не постепенное изменение климата.

Шерстистый носорог

Шерстистый носорог (Coelodonta antiquitatis) - второй по известности плейстоценовый зверь после мамонта. Длина его достигала 3,5 м, вес - до 3 т. На морде у него было два рога, самый длинный из которых, передний, подчас достигал более 1 м в длину. Важная особенность данного вида - длинная густая шерсть бурого цвета наподобие мамонтовой, которая позволяла носорогу выживать в негостеприимной для теплолюбивых животных северной и центральной Евразии. Обитал шерстистый носорог на холодных равнинах, получивших название “мамонтовы степи” - на их месте сейчас шумят хвойные и широколиственные леса. Вымер вид около 10 тысяч лет назад, а возможно и позже. Как и в случае с мамонтами, существует две основных гипотезы исчезновения северных носорогов: резкое изменение климата и неумеренная охота древнего человека. Скорее всего сказались оба фактора…
Куда менее известны два других возможных современника древних людей - эласмотерий (Elasmotherium, 3-4 вида) и носорог Мерка (Dicerorhinus kirchbergensis). Эласмотерий был поистине гигантским зверем: рост его в холке достигал 2,3 м, а масса - до 6 тонн! На голове его был всего один рог, но в длину он мог достигать предположительно до двух метров. Носорог Мерка был сходен с шерстистым в размерах и также был двурогим. Оба этих животных вымерли раньше шерстистого носорога - возможно, не выдержав конкуренции с ним же; однако ряд исследователей уверен в том, что реликтовые популяции эласмотериев и носорогов Мерка дожили до самого конца плейстоцена и встречались с древними людьми.

Подсемейство быков

Подсемейство быков (Bovinae) за последние 10 тысяч лет потеряло несколько очень интересных и подчас весьма колоритных видов. Северная Америка и Евразия лишились сразу нескольких видов бизонов, самый известный из которых - степной бизон (Bison priscus), обитавший по обе стороны Атлантики и вымерший около 6 тысяч лет назад. Даже в Африке, где вымирание крупных животных не носило массовый характер, всего 4 тысячи лет назад исчез огромный длиннорогий буйвол пелоровис (Pelorovis antiquus). Несколько видов быков, в частности байкальский як (Poephagus baicalensis) и карликовый буйвол Филиппин (Bubalus cebuensis), вымерли в Азии. Но самым известным видом исчезнувших быков, конечно, является тур (Bos primigenius) - дикий бык из Европы и Азии, ставший прародителем большинства пород крупного рогатого скота. Это мощное животное черной окраски со светлой полосой на спине полностью исчезло к 1627 году.
Одна из главных причин столь резкого сокращения количества видов диких быков (и падения численности многих выживших видов) - активное преследование людьми; сцены охоты на быков и бизонов часто фигурируют в наскальной живописи. Помимо этого велико влияние климатического фактора на сокращение числа крупных полорогих копытных, в особенности в северных широтах.

Пещерный медведь

Большо́й пеще́рный медве́дь (лат. Ursus spelaeus) — доисторическийвид (или подвид бурого медведя) медведей, живший в Евразии в среднем и позднем плейстоцене и вымерший примерно 15,000 лет назад. Появился около 300 тыс. лет назад, предположительно, эволюционировав из этрусского медведя (Ursus etruscus). Видовое название «пещерный» (лат. spelaeus) этот медведь получил, поскольку его кости во множестве находят в пещерах. Особенно многочисленны его окаменелые остатки в районах горного и равнинного карста. В частности, в Румынии, в пещере Peştera Urşilor (Медвежья пещера) в 1983 году было обнаружено 140 медвежьих скелетов.

Скелет пещерного медведя

Длина тела пещерного медведя достигала 2,7—3,5 м, что на 30 % крупнее современного бурого медведя. Передняя часть тела была более развита чем задняя, ноги короткие и сильные, голова массивная. Череп пещерного медведя отличается от черепа бурого медведя более крутым лбом, а также отсутствием передних ложнокоренных зубов.

Судя по значительной степени стачивания зубов, пещерный медведь был вегетарианцем, чью основную пищу составляли травянистые растения, а также мёд. Однако зимой, в холодное время года, медведь мог охотиться на копытных или даже людей. Судя по всему, они не впадали в спячку[источник не указан 367 дней]. Медведицы рожали 1—2 медвежат. Продолжительность жизни составляла около 20 лет. Обитал пещерный медведь на лугах, в разрежённых лесах и лесостепи, в горы поднимался до пояса альпийских лугов.

Распространение

Водился пещерный медведь только в Евразии (включая Ирландию и Англию), на территории которой образовывал несколько географических рас. В частности, в альпийских пещерах, лежащих на больших высотах (до 2445 м над уровнем моря), и в Гарцских горах (Германия) к концу плейстоцена развились карликовые формы этого вида. На территории современной России пещерный медведь водился на Русской равнине, на Жигулёвской возвышенности, на Урале, в Западной Сибири.

Вымирание

Причиной вымирания пещерного медведя, вероятно, послужило изменение климата в конце вюрмского ледникового периода, когда площадь лесов резко сократилась, лишив пещерного медведя источников пищи. Однако заметную роль в его вымирании сыграла и охотничья деятельность древних людей. Считается также, что доисторические европейцы не только охотились на пещерного медведя, но и поклонялись ему, как тотему.

Пещерными медведями называют ещё несколько вымерших плейстоценовых видов медведей вследствие того, что их останки чаще всего находили в пещерах. В действительности же с пещерами они были не связаны. К ним на территории Евразии относят:

  1. Ursus (Spelaearctos) deningeri — медведь Денингера. Описан из раннего плейстоцена Германии (Мосбах). Обитал в нижнем — среднем плейстоцене в Европе.
  2. Ursus (Spelaearctos) rossicus — малый пещерный медведь. Средний — поздний плейстоцен юга Украины, Северного Кавказа, Казахстана (р. Урал), Среднего Урала (Кизел), юга Западной Сибири, Алтая и, возможно, Закавказья. Обитатель степей, не был связан с пещерами.

Расшифровка генома

В мае 2005 г. американские палеогенетики из Объединенного института генома в Калифорнии объявили о реконструкции последовательности ДНК пещерного медведя, жившего 42—44 тыс. лет назад. Для расшифровки использовался генетический материал, извлеченный из ископаемых зубов этого животного, найденных в Австрии. Проведя прямое секвенирование фрагментов ДНК, выделенных из костей, и сравнив их с ДНК собаки, учёные смогли восстановить 21 ген пещерного медведя. При этом только 6 % секвенированной ДНК принадлежало пещерному медведю; остальная часть принадлежала почвенным бактериям либо палеонтологам, касавшимся костей медведя.

Арктодус

Два вида длинноногих, короткомордых медведей, обитавших в Северной Америке. В отличие от сравнительно неповоротливых и всеядных бурых, черных и пещерных мишек, гигантский плоскомордый медведь (русское название более крупного вида Arctodus simus) был настоящим хищником и активным охотником, способным догонять и убивать очень крупную добычу, вплоть до лосей, верблюдов, бизонов и молодых мамонтов - так, как это делают современные львы. Размеры его были соответствующими: высота в холке - 1,6 м, высота в положении стоя на задних лапах - более 3-х м, а вес - до тонны.
Исчезли арктодусы примерно 10-12 тыс. лет назад, вместе с остальными представителями мегафауны плейстоценовой Америки. Возможные причины: конкуренция с бурым медведем (что маловероятно: арктодус был намного сильнее, и на открытых пространствах у бурого вообще не было шансов - что в успешности охоты, что в бою один на один) либо резкое сокращение кормовой базы из-за климатических или (и) антропогенных факторов (что уже вероятней).

Львы

Современный ареал льва (Panthera leo) ограничен Африкой к югу от Сахары и крошечным резерватом в Индии. Это - лишь маленькая часть изначального ареала льва - точнее, нескольких его подвидов, а возможно и видов: пещерный лев (P. l. spelaea) встречался в Евразии - от Англии до Сибири и Туркмении, лев Верещагина (P. l. vereshchagini) - от Якутии до Аляски, американский лев (P. l. atrox) населял Америку - от Аляски на севере до Перу на юге. Еще два подвида львов (берберийский и азиатский) жили в Европе и в Средней Азии.
Наиболее хорошо известны пещерный и американский львы.

Американский лев

Американский лев (лат. Panthera leo atrox) — вымерший подвид льва (Panthera leo), живший на американском континенте в верхнем плейстоцене. Состоял в близком родстве с также вымершим пещерным львом (Panthera leo spelaea).

Американский лев относился наравне с мосбахским львом (Panthera leo fossilis) к самым крупным подвидам льва и по размерам превосходил современных представителей этого вида примерно на 25 %, достигая длины тела около 3,7 м с хвостом. Вес взрослого самца достигал 400кг. Это самая крупная кошка за всю историю, только смилодон популятор имел такой же вес, хотя был меньше в линейных размерах. По всей вероятности, американский лев произошёл от пещерного льва, который во время одного из оледенений проник в Аляску по Берингову мосту. Предположительно, американский лев имел как и сегодняшние львы одноцветную окраску шерсти. Достоверно неизвестно, имел ли он такую же внушительную гриву, как большинство современных львов, однако наскальные рисунки в Евразии, на которых изображён его близкий родственник пещерный лев, всегда изображают его без гривы. Хотя возможно, что на них запечатлены самки, учёные считают вероятным, что самцы также не имели либо имели слабо выраженную гриву. Из современных животных морфологически наиболее близок к лигру — гибриду льва и тигрицы.

Американский лев был распространён не только в Северной, но и в северных частях Южной Америки. Его останки были найдены от Аляски до Перу. Большое количество ископаемых останков было найдено в знаменитых дёгтевых ямах близ Лос-Анжелеса (ранчо Ла-Бреа). Около 10 тысяч лет назад американский лев вымер вместе с другими крупными представителями фауны Нового света.

К современникам американского льва относились многие вымершие виды зверей, и круг его добычи был намного шире, чем это было бы сегодня. Взрослые шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius), колумбийские мамонты (Mammuthus columbi) и мастодонты были несомненно слишком велики, однако вполне вероятно, что их детёныши время от времени попадались американскому льву в добычу. К животным, которые могли быть его основной добычей, относятся помимо живущих поныне бизонов и вапити прежде всего вымершие лошади (Equus), западные верблюды (Camelops) и кустарниковые быки (Euceratherium). Есть косвенные доказательства способности американского льва убивать крупных диких быков: в сохранившейся туше степного бизона, датированной периодом около 35 000 лет назад и найденной на Аляске, был обнаружен кусочек львиного зуба. Кроме того, на шкуре животного были найдены царапины, которые могли произойти только от большой кошки. У пасти были найдены классические отпечатки смертельного укуса, который применяют многие большие кошки у крупной добычи.

В период оледенения помимо американского льва в Америке существовали другие крупные хищники, которые сегодня также вымерли. Они были сильными соперниками, и американскому льву приходилось защищать свою добычу от саблезубых кошек (Machairodontinae), гигантских короткомордых медведей (Arctodus simus) и ужасных волков (Canis dirus). Поэтому предполагается, что американский лев, как и сегодняшние львы, жил в группах. Однако против этого предположения говорят находки в Ранчо Ла-Бреа. Останки свидетельствуют о сбалансированном соотношении полов, которое не встречается у современных львов, живущих в группах.

В настоящее время в рамках американского проекта Плейстоценовый парк существуют планы акклиматизации в заповедниках США азиатского льва, призванного заменить вымершего leo atrox.

Пещерный лев

Пеще́рный лев (лат. Panthera leo spelaea) — вымерший подвид львов, населявший в эпоху плейстоцена Европу и Сибирь. Являлся одним из наиболее крупных представителей семейства кошачьих всех времён. Ранее его статус был не до конца ясен, но сегодня его считают чётко отличаемым подвидом современных львов. Впервые был описан немецким врачом и естествоведом Георгом Августом Гольдфуссом, нашедшим череп пещерного льва во Франконском Альбе.

В Европе первые львы появились около 700 000 лет назад и принадлежали подвиду Panthera leo fossilis, так называемому мосбахскому льву. То что его иногда также называют пещерным львом, может привести к заблуждениям. Как правило, термином пещерный лев называется более поздний подвид Panthera leo spelaea. Мосбахские львы достигали в длину до 2,4 м без учета хвоста, и были на полметра крупнее современных львов. По размерам они соответствовали лигру, гибриду льва и тигрицы. От этого крупного подвида произошёл пещерный лев, появившийся около 300 000 лет назад. Он был распространён по всей северной Евразии и даже во времена ледниковых периодов проникал глубоко на север. На северо-востоке Евразии образовался отдельный подвид, так называемый восточносибирский пещерный лев (Panthera leo vereshchagini), который через существовавшее тогда сухопутное соединение между Чукоткой и Аляской достиг американского континента. Распространяясь на юг, он развился в американского льва (Panthera leo atrox). Восточносибирский пещерный лев вымер по окончании последнего крупного оледенения около 10 тысяч лет назад. Европейский пещерный лев вымер вероятно в тот же период, однако не исключено, что он ещё какое-то время сохранялся на Балканском полуострове. Относительно существовавших на нём вплоть до начала нашей эры львов неизвестно, были ли они пещерными львами.

Скелет взрослого самца пещерного льва, найденный в 1985 году возле немецкого Зигсдорфа, имел высоту в холке 1,20 м и длину 2,1 м без учёта хвоста. Это соответствует очень крупному современному льву. При этом зигсдорфский лев уступал многим своим сородичам. Пещерные львы в среднем на 5—10 % превосходили современных львов, однако не достигали огромных размеров мосбахских львов и американских львов. Наскальные рисунки каменного века позволяют сделать некоторые выводы о раскраске шерсти и гриве пещерного льва. Особенно впечатляющие изображения львов были найдены в южной Франции в пещере Шове (Chauvet) в департаменте Ардеш, а также в пещере Фогельхердхёле в Швабском Альбе. Древние рисунки пещерных львов показывают их всегда без гривы, что позволяет предположить, что в отличие от африканских или индийских сородичей у них её или не было, или она была не такой внушительной. Часто эти изображение показывает характерную для львов кисточку на хвосте. Раскраска шерсти, по-видимому, была одноцветной.

Образ жизни

Львы населяли Европу и север Азии как в относительно тёплые эпохи, так и в эпохи оледенений, в том числе и максимальных. Ископаемые отпечатки лап пещерных львов встречаются рядом с отпечатками северных оленей даже в субполярных регионах. Добычей этих больших кошек являлись прежде всего крупные копытные того времени, в том числе дикие лошади, олени, дикие быки и антилопы. В отложениях позднего плейстоцена близ немецкого города Дармштадта была найдена кость ноги животного со следами серьёзного воспаления, которое на некоторое время сделало льва неспособным к охоте, но позже сошло на нет. Тот факт, что животное пережило этот продолжительный период говорит о том, что сородичи как минимум терпели его рядом с собой при поедании добычи либо снабжали его. Вероятно, пещерный лев, как и сегодняшние львы, был животным, живущим в прайдах.

Несмотря на название, пещерный лев на протяжении своей жизни навещал пещеры редко. В отличие от пещерной гиены и пещерного медведя он лишь изредка использовал их как уединённое убежище, которое было необходимо главным образом больным, старым и ослабленным особям. Так как они в пещерах часто и умирали, то останки представителей этого вида сохранились, в основном, в пещерах.

Родственники

В отличие от мосбахского льва, относительно классификации которого в качестве Panthera leo fossilis среди учёных всегда царило единодушие, насчёт пещерного льва долго велись споры, является ли он львом, тигром или даже должен ли быть выделен в отдельный вид. В 2004 году немецким учёным удалось однозначно определить его с помощью анализа ДНК как подвид льва. Таким образом был окончен спор, существующий ещё с момента первого описания этого животного в 1810 году. Тем не менее, плейстоценовые львы севера образовывали собственную группу, отличавшуюся от львов Африки и Юго-Восточной Азии. К этой так называемой группе Spelaea относились мосбахский лев (P. l. fossilis), пещерный лев (P. l. spelaea), восточносибирский лев (P. l. vereshchagini) и американский лев (P. l. atrox). Все современные породы львов относятся к группе Leo. Обе группы разделились около 600 тысяч лет назад. Отдельные ископаемые особи вымершего американского льва были больше мосбахского льва и таким образом являлись самыми крупными представителями кошачьих, которые когда-либо существовали. Ранее их считали отдельным видом, называвшимся гигантским ягуаром. Согласно новейшим исследованиям американский лев, как и пещерный лев, не был отдельным видом, а являлся подвидом львов (Panthera leo).

Саблезубые кошки

Настоящие саблезубые кошки (Machairodontinae) - подсемейство крупных хищников семейства кошачьих, узко специализированных на добыче толстокожих травоядных, таких как быки, гигантские ленивцы и слоны. В широкой публике они известны как саблезубые тигры, однако морфологически эти животные не имеют отношения к виду тигр (Panthera tigris), а вот к кошкам относятся напрямую. Главные отличия саблезубов от современных крупных кошачьих - короткий хвост и уникальный челюстной аппарат: верхние клыки были гигантских размеров (до 17 см), а нижняя челюсть могла открываться относительно верхней так широко, что составляла с ней угол в 120°.

Саблезубые кошки (лат. Machairodontinae) — вымершее подсемейство кошачьих. Саблезубыми кошками также иногда ошибочно называют некоторые виды нимравид и барбурофелид, хотя они не принадлежали к семейству кошачьих. Саблезубые животные встречались и в других отрядах, к примеру у креодонтов или у сумчатых (сумчатый саблезубый тигр).

Саблезубые кошки появились в раннем или среднем миоцене Африки. Ранний представитель подсемейства Pseudaelurus quadridentatus имел тенденцию направленную к увеличению верхних клыков и вероятно находился в основе эволюции саблезубых кошек. Самый ранний известный род Miomachairodus — известен из среднего миоцена Африки и Турции. К позднему миоцену Саблезубые кошки сосуществовали в нескольких местах вместе с барбурофелисами (Barbourofelis), архаическими большими плотоядными животными, которые также имели длинные клыки. Последние представители подсемейства саблезубых котов, а именно род Смилодон (Smilodon) и род Гомотерий (Homotherium) вымерли в позднем плейстоцене, приблизительно 10 000 лет назад в Америке.

Название «саблезубые тигры» вводит в заблуждение. Саблезубые кошки никогда не были в том же подсемействе, что и тигры, и не имеется ни одного свидетельства, что они имели тигроподобную окраску меха, и что данная группа животных вела образ жизни и охотилась подобно современным тиграм. Результаты анализа ДНК, опубликованные в 2005 году, показывают, что подсемейство Саблезубых кошек (Machairodontinae) выделилось от ранних предков современных котов, и не связаны с любыми ныне живущими представителями кошачьих. Sabertooths также сосуществовалии во многих регионах вместе с другими кошками. В Африке и Евразии саблезубые конкурировали с несколькими пантеровыми и гепардами (Acinonyx jubatus) в раннем и среднем плейстоцене. Гомотерий (Homotherium) выжил в Северной Европе до позднего плейстоцена. В Америке они сосуществовали вместе с пумою (Puma concolor), американским львом (Panthera leo atrox), Мирацинониксом (Miracinonyx) и ягуаром (Panthera onca), к позднему плейстоцену. Саблезубые и коническозубые кошки конкурировали друг с другом за пищевые ресурсы, пока не вымерли. У всех современных котов есть верхние клыки более или менее конической формы.

Саблезубые кошки обязаны своим названием очень длинным изогнутым клыкам, достигавшим у некоторых видов 20 см. Эти животные могли открывать пасть на 95°, что было необходимым для использования подобных зубов. Современные кошачьи могут открывать пасть лишь на 65°. По телостроению саблезубые кошки были более сильными и менее изящными, чем современные кошки. Многие имели относительно короткий хвост, похожий на хвост рыси. Существует распространённое представление о том, что саблезубые кошки были очень крупными. На самом деле многие виды были сравнительно небольшими, меньше чем леопарды и оцелоты. Лишь немногие, такие как смилодоны (вид Smilodon populator — самые крупные представители саблезубых кошек) или гомотерии, относились к мегафауне.

Саблезубых кошек изначально делили на три трибы. Одной из них была триба Metailurini, к которой относились вымершие роды Metailurus, Adelphailurus и Dinofelis. Сегодня их считают малыми кошками. Поэтому остаются лишь следующие две трибы:

  1. Machairodontini
  • Machairodus: миоцен, плиоцен; Евразия, Африка, Северная Америка
  • Homotherium: верхний плиоцен до плейстоцена; Евразия, Африка, Северная Америка

     2. Smilodontini

  • Megantereon: от позднего миоцена до среднего плейстоцена; Евразия, Африка, Северная Америка
  • Paramachairodus: средний и верхний миоцен; Евразия
  • Smilodon: от верхнего плиоцена до верхнего плейстоцена; Северная и Южная Америка

Поведение

Саблезубые кошки были, по всей вероятности, активными хищниками, а не только поедателями падали, как это иногда утверждается. Можно предположить, что крупные виды среди саблезубых кошек охотились на крупную добычу, хотя пока нет прямых доказательств, что они охотились на мамонтов или их детёнышей. Тем не менее, находки скелетов мамонтов рядом с останками вида Homotherium serum, возможно, указывают на это. Функция характерных длинных зубов до сих пор остаётся предметом споров. Возможно они использовались для того, чтобы наносить крупной добыче глубокие колотые и рваные раны, от которых те истекали кровью. Критики подобной точки зрения аргументируют, что зубы бы не выдерживали подобной нагрузки и обламывались бы. Поэтому они предполагают, что саблезубые кошки использовали свои зубы для одновременного перегрызания сонной артерии и трахеи у лежащей на земле, неспособной к обороне добычи. В пользу этой теории говорят и очень сильные передние лапы у таких видов, как смилодонов, которые были нужны для того, чтобы придавить добычу к земле и нанести ей точный смертельный укус. Также есть версия, что длинные зубы служили как украшение и привлекали сородичей при брачных ритуалах.

Распространение и находки

Останки саблезубых кошек были найдены на всех континентах за исключением Австралии и Антарктиды. Возраст самых старых находок датирован 10 миллионами лет. В Европе саблезубые кошки, представленные гомотериями, существовали как минимум до 30 000 лет назад и населяли область Северного моря, которая в то время ещё была сушей. В Северной Америке гомотерии и смилодоны почти одновременно исчезли около 10 000 лет назад. В Африке и Южной Азии последние саблезубые кошки мегантерионы вымерли значительно раньше, около 500 000 лет назад.

Конвергентные таксоны

До того, как смилодоны через возникший в плиоцене естественный мост достигли Южной Америки, там обитали звери, которые из-за очень длинных клыков были сильно похожи на саблезубых кошек. Они относились к роду Thylacosmilus, однако не были родственниками саблезубых кошек, а являлись сумчатыми. После появления настоящих саблезубых кошек они вымерли. Принцип длинных клыков воплощался у совершенно разных видов и встречался даже у предков млекопитающих — терапсид, живших до динозавров, к примеру, у иностранцевий.

Махайроды

Махайроды (лат. Machairodus) — род вымершего подсемейства саблезубых кошек (Machairodontinae), населявший в эпохи миоцена и плиоцена Евразию, Африку и Северную Америку и представленный несколькими видами. Название рода происходит от сходства зубов его представителей с изогнутыми мечами махайрами.

Разные виды махайродов за время существования рода имели различную внешность, однако объединяющим признаком были зубчатые грани длинных клыков, несмотря на то, что подобная структура по мере взросления животного притуплялась. В отличие от других саблезубых кошек, таких как смилодоны, у махайродов были относительно короткие клыки, хоть и длиннее, чем у современных кошачьих. Некоторые виды достигали вес 220 кг. Высота в плечах у Machairodus aphanistus составляла около метра, а у Marchairodus coloradensis  — около 1,2 м.

Махайроды появились предположительно в Евразии в среднем миоцене около 15 миллионов лет назад. Их исчезновение произошло около двух миллионов лет назад. Возможно, что махайроды были прародителями рода гомотерий, возникших в плиоцене. Были описаные различные виды махайродов, но пока не существует полной уверенности в том, что все они научно оправданы. Внутри рода можно различать скорее два базовых типа: более примитивный, такой как Machairodus aphanistus, встречавшийся в разных частях Евразии и Северной Америки, и более развитый тип, к которому относятся евразийский вид Machairodus giganteus и североамериканский вид Machairodus coloradensis. Первый отличался типичным кошачьим телосложением, у второго сформировались удлинённые передние конечности, что напоминало гиену.

Ученые полагают, что махайроды являлись вершиной пищевой цепочки в своих экосистемах. Главными объектами их охоты были мастодонты.  Австралопитеки же подъедали за махайродами падаль. Все эти три звена пищевой цепочки вымерли практически одновременно..

Machairodus aphanistus

Marchairodus aphanistus (лат.) — вымерший вид саблезубых кошек рода Махайроды, существовавший в эпоху плиоцена и обитавший в различных частях Евразии и Северной Америке. Самец достигал размеров льва, самки были мельче. Верхние резцы его торчали из пасти на 15—16 сантиметров. Пищей для Machairodus aphanistus служили как и другим представителям саблезубых служили крупные копытные, однако учёные до сих пор не могут прийти к единому мнению на тот счёт, питались ли саблезубые мясом своей жертвы, или более калорийными внутренностями — печенью, почками, селезёнкой и т.д.

Смилодоны

Смилодоны (лат. Smilodon от др.-греч. σμιλη — нож, и οδων — зуб) — вымерший род саблезубых кошек, представители которого жили с 2,5 млн до 10 тыс. лет назад в Северной и Южной Америках. Вероятно произошёл от мегантереона. Широко известное название «саблезубый тигр» на самом деле является некорректным.

Смилодон был размером со льва или амурского тигра и весил от 160—250 кг (Smilodon fatalis) до 220—400 кг (Smilodon populator), имел короткий хвост. Один из видов смилодона, Smilodon populator, являлся самым крупным представителем подсемейства саблезубых кошек. Смилодон отличался от других представителей кошачьих мощным телосложением. Его клыки имели длину с корнями 28 см, которые достигали верхнего края глазниц. Они были уплощены с боков, изогнуты и заострены с вогнутой стороны. Коренные зубы напротив были редуцированы.

Чтобы воспользоваться клыками, смилодон мог открыть пасть на 120°, для этого суставное соединение нижней челюсти и черепа было опущено. Ещё одной его особенностью было развитие сосцевидного отростка, к которому прикреплялись мышцы, опускающие голову при нанесении удара клыками, что является приспособлением, усиливающим это движение. Специализировался в охоте на молодых мамонтов, мастодонтов, бизонов и лошадей. Среда обитания — открытые участки, схожие с нынешней саванной. Половой диморфизм выражался в наличии короткой гривы, что связано со стайным образом жизни (наподобие прайдов у львов).

Род был описан датским натуралистом и палеонтологом Петром Вильгельмом Лундом в 1841 году. В Минас-Жерайсе (Бразилия) им были найдены первые ископаемые останки Smilodon populator.

Череп смилодона

Американские гепарды

Как минимум два вида крупных североамериканских кошачьих (род Miracinonyx), морфологически очень похожих на африканского гепарда, но генетически более близких к пуме. В отличие от подавляющего большинства других представителей мегафауны, мирациноникс известен лишь по фрагментам скелетов, поэтому многое о его биологии до сих пор остается неясным. Однако известно, что внешне это интересное животное очень напоминало современных гепардов и охотилось точно так же, догоняя добычу в спринтерском броске. Как доказательство этого факта ныне живущая в Северной Америке антилопа-вилорог может развивать скорость до 100 км/ч. Никто из современных американских хищников не может бегать с такой скоростью, а это значит только одно - совсем недавно существовал быстроногий хищник, для спасения от которого необходимо было развивать скоростные навыки. Этим хищником был американский гепард - других претендентов на это нет. И вымер он относительно недавно - 10-13 тыс. лет назад.

Олени

На сегодняшнее время существует немало видов оленей; однако значительная часть изначального разнообразия этих прекрасных животных исчезла в плейстоцене - начале голоцена. Вот некоторые из них: самый крупный и самый известный - большерогий олень (Megaloceros giganteus) из Европы, севера Африки и северо-запада Азии. Два рода его ближайших родственников - Praemegaceros и Sinomegaceros - встречались к концу плейстоцена на о-ве Сицилия и в Восточной Азии соответственно. По обе стороны Атлантики жил огромный Cervalces размером с крупного лося; в Северной Америке водились олени из родов Navahoceros и Sangamona - средней величины, с северного оленя.
Исчезновение сразу нескольких родов крупных и гигантских оленей случилось 9-12 тысяч лет назад, некоторые виды вымерли и позже. Вероятные причины - глобальная смена климата, прессинг со стороны людей и конкуренция с выжившими видами оленей и лосем.

Гигантские олени

Один из ранних видов гигантских оленей под названием Megaloceros obscurus существовал в нижнем плейстоцене. Он был первым видом из линии , приведшей к знаменитому большерогому оленю (лат. Megaloceros giganteus), который появился около 400 тысяч лет назад и вымер около 7600 лет назад. Его останки встречаются от Северной Африки и Западной Европы до Сибири и Китая. Многочисленные находки были сделаны в торфяных болотах Ирландии и Германии. Это, вероятно, показывает, что гигантские олени водились и в лесных местностях, а не только в степных, как иногда предполагается. В наиболее холодные периоды гигантские олени в Европе отсутствовали. Окончательно они исчезли из Европы около 11,5 тысяч лет назад и встречались ещё на протяжении около трёх тысяч лет в Сибири. До Северной Америки гигантские олени никогда не добирались. Там их биологическую нишу занимал вид Cervalces scotti, являвшийся внешне некой смесью лося и вапити и вымерший ещё до рода гигантских оленей.

Согласно новейшим генетическим анализам ближайшим современным родственником гигантских оленей является европейская лань, а не благородный олень, как предполагалось долгое время. С лосем гигантских оленей, несмотря на сходство рогов, близкое родство не связывает.

Описание

Наиболее известным видом рода гигантских оленей является вид Megaloceros giganteus, чей рост в холке составлял около двух метров и соответствовал величине современных лосей. При этом он был, однако, легче и имел более длинные ноги. Рога, встречавшиеся только у самцов, намного превосходили по размеру рога всех ныне живущих оленей. Они достигали размаха 3,6 м и были одними из самых крупных головных наростов, которыми когда-либо обладали копытные животные. Особо примечательно то, что эти рога гигантские олени сбрасывали каждый год и за короткий промежуток времени снова их восстанавливали, как это делают и сегодняшние олени. И всё же, несмотря на своё название и уникальные масштабы рогов, гигантские олени не являлись самыми крупными оленями всех времён. Даже современные лоси, в особенности встречающиеся на Аляске, превосходят их по весу, а некоторые вымершие виды, такие как достигавший 1400 кг широколобый лось Alces latifrons, были значительно крупнее.
 
Скелет Megaloceros giganteus

Так как Megaloceros giganteus изображён на многочисленных пещерных и наскальных рисунках людей эпохи последнего ледникового периода, исследователи исходят из того, что он играл большую роль в охоте первобытных людей. На большинстве рисунков он изображён с тёмно-коричневой спиной и светлой грудью, из чего можно сделать вывод, что это и была реальная окраска его шерсти. На некоторых изображениях видна некая треугольная горбоподобная структура в районе плеч. Скелет гигантских оленей демонстрирует в этом месте, как и у лосей, индивидуально варьирующие продления позвонков, что с большей долей вероятности служило дополнительной опорой для мускулов, несущих тяжёлые рога. Похожими анатомическими особенностями обладал и Alces latifrons, рога которого были тоже крайне тяжёлыми.

Не все виды гигантских оленей были крупными. Известны и карликовые островные формы. Megaloceros cazioti, обитавший на Корсике и на Сардинии и развившийся из Megaloceros verticornis, достигал в холке лишь одного метра, а его рога были намного мельче. Критская форма Megaloceros cretensis была ещё меньше, насчитывая в холке не более 60 см. Своими короткими рогами он скорее напоминал мунтжаков.

Скелет гигантского оленя, найденный в Ирландии

В отличие от лосей, которые питаются листьями, гигантские олени питались прежде всего травами. Можно исходить из того, что они жили в группах, как и большинство из ныне живущих крупных копытных.

Вымирание

Ранее предполагалось, что гигантский олень вымер вследствие расширения лесов по окончании последнего ледникового периода. Считалось, что в лесной местности крупные рога были помехой, в особенности при спасении бегством от врагов. Со временем, однако, подобные предположения выявились наивными. Гигантские олени были на протяжении сотен тысяч лет весьма успешными животными. Их вымирание стало частью общего процесса вымирания крупных животных, которому подверглись и многие другие виды. В Западной Сибири гигантские олени сумели прожить примерно на 3000 лет дольше, чем в других регионах.

Ужасный волк

Ужа́сный волк (Canis dirus) — вид рода волки, жил в эпоху позднего плейстоцена на территории Северной Америки. Особи этого вымершего около 16 тыс. лет назад вида были самыми крупными из всего семейства псовых, поэтому вид прозвали «ужасным».

Наибольшее количество хорошо сохранившихся останков было найдено в окаменелостях природного асфальта во Флориде и Калифорнии. По окаменелостям было определено, что ужасный волк имел бо́льшие, по сравнению с обычным волком, зубы и более короткие, по сравнению с длиной тела, мощные лапы. Достигал длины в 150 см, веса в 78 кг. Вес крупных самцов мог превышать 100 килограммов. Питался в том числе и мамонтами.

Canis dirus перестал существовать во времена Ледникового периода, после того, как на территорию современной Северной Америки пришли первые племена людей-переселенцев. Вид вымер, как большинство животных фауны той эпохи плейстоцена, из-за постоянных холодов и нехватки пищи. Кроме того, из-за мощного и приземистого костяка, хищник не был особенно проворным и быстрым — качества, необходимые для выживания и присущие другим волкам того времени.

В настоящее время найденные окаменелости Ужасного волка как экспонаты выставлены в музее (La Brea Tar Pits) в Лос-Анджелесе, штат Калифорния.

Ужасный волк был около 1,5 м длиной и весил около 57 кг. Несмотря на мнимую схожесть с серым волком, между этими двумя видами есть существенные различия. Длина ног ужасного волка была короче, сами ноги были значительно крепче, а черепная коробка была меньше, чем у серого волка тех же размеров.

Питание и конкуренты

Основу питания ужасных волков составляли древние бизоны и американские лошади. Также могли охотиться на гигантских ленивцев и западных верблюдов. Взрослый мамонт не мог стать их добычей, но, вероятно, они могли питаться детёнышами и молодыми, отбившимися от стада. Способы охоты, скорее всего, мало чем отличались от современных волков. Ужасные волки не брезговали падалью, как и современные волки. Однако многие учёные полагают, что по образу жизни ужасный волк был более похож на гиену, чем на волка. Для большой стаи ужасных волков конкурентов практически не было. Они теснили и отбирали добычу у гигантских короткомордых медведей, смилодонов и американских львов. Такая стая была верховным хищником в Северной Америке.

Гигантские бобры

Castoroides ohioensis — вымерший вид семейства бобровых из рода гигантских бобров (Castoroides), обитавший в Северной Америке в плейстоцене.

Время обитания: более 10 000 лет назад

Размер: 2,7 м в длину

Ареал: Северная Америка

Первые останки вымершего гигантского бобра были обнаружены в торфяном болоте в штате Огайо, США, в 1837 году.

Один из самых крупных грызунов, когда-либо существовавших на Земле, гигантский бобр жил в одно время с такими животными, как шерстистый мамонт и саблезубый тигр. Люди каменного века в своей наскальной живописи увековечили множество доисторических животных, однако нет ни одного изображения гигантского бобра, и потому ученые вынуждены целиком полагаться на его окаменелые останки, чтобы восстановить внешний облик этого массивного грызуна. Из легенд североамериканских индейцев также можно сделать вывод о том, в какой ужас приводила внешность этого животного.

Фольклор

Согласно одному занимательному индейскому поверью, гигантский бобр регулярно ловил рыбу, живущую в Лонг-Ривер. Но иногда он бывал так голоден, что поедал и людей. Люди были так напуганы, что позвали на помощь доброго великана Хобомука, чтобы он убил бобра. Хобомук согласился и загнал бобра в одно из больших глубоких озер. Затем он стал швырять в него камни и смог потопить животное, чтобы потом ударить его огромной дубиной. И поныне люди верят, что его голова стала скалой из песчаника горы Шугархед, а его туловище — северной грядой. Промежуток между ними — это то место на шее гигантского бобра, куда пришелся удар дубины Хобомука.

В легенде племени покумтук может быть доля правды, поскольку нам известно благодаря найденным ископаемым, что очень большое озеро действительно было расположено в долине реки Коннектикут и что один из видов гигантского бобра когда-то жил в этом озере.

Длинноногие пекари

Два рода небольших свиней, близкие родственники современных пекари. Отличались более крупными размерами (длиной в метр и более) и длинными ногами, благодаря которым животные были хорошими бегунами. Род Platygonus отличался укороченной мордой с большими и острыми клыками, служившими хорошим средством обороны от хищников. Более крупный Mylohyus (до 90 см ростом!), наоборот, имел длинную вытянутую лицевую часть головы, напоминавшую вымерших много миллионов лет назад гигантских хищных свиней энтелодонов. Жили длинноногие пекари в Северной Америке, вероятно передвигаясь по прериям и редколесьям небольшими группами, наподобие антилоп.
Исчезли гигантские пекари, как и многие другие члены североамериканской мегафауны, около 9-12 тысяч лет назад.

Сумчатый лев

Сумчатый лев, или тилаколев (лат. Thylacoleo) — вымерший род хищных сумчатых из отряда двурезцовых. Сумчатый лев, ископаемые останки которого находят в отложениях позднего плейстоцена, являлся крупнейшим хищником Австралии своего времени. Род возник предположительно около 1,6 миллионов лет назад и вымер около 40 000—30 000 лет назад. По последним данным, связанным с находкой изображения сумчатого льва в пещере, последнии сумчатые львы жили одновременно с первобытными аборигенами Австралии и были, очевидно, уничтожены людьми.

Семейство Thylacoleonidae включает и другие вымершие роды, такие например, как Priscileo и Wakaleo.

Описание

Сумчатый лев мог достигать в длину около полутора метров и 70 см высоты в холке (самая важная часть скелета, позвоночный столб). Вес животного составлял примерно 110 кг, однако единичные находки черепов позволяют говорить о существовании особей массой более 150 кг. Сумчатый лев был чрезвычайно крепко сложенным хищником с хорошо развитой мускулатурой, благодаря чему, несмотря на относительно небольшие размеры тела, обладал достаточно большой массой.

Особенно хорошо был развит плечевой пояс с толстыми костями и ярко выраженной мускулатурой. Примерно посередине плечевой кости находился вырост правильной формы, к которому крепилась мощная мускулатура, позволявшая животному атаковать и удерживать когтями даже большую и хорошо вооружённую добычу. Отличительной особенностью животного был отстоящий большой палец на передних конечностях, предназначение которого заключалось, по-видимому, в удерживании добычи. Добыча убивалась предположительно длинными резцами нижней челюсти и затем разделялась на куски заострёнными коренными зубами. Лев расправлялся с добычей в считанные секунды.

Дипротодон

Дипротодон, или «сумчатый бегемот» (род Diprotodon) — крупнейшее известное сумчатое, когда-либо обитавшее на земле. Дипротодон принадлежит к так называемой австралийской мегафауне — группе необычных видов, живших в Австралии в период приблизительно от 1,6 миллионов до 40 тысяч лет назад, то есть бо́льшую часть плейстоцена. Кости дипротодонов, включая полные черепа и скелеты, а также волосы и следы были найдены во многих местах Австралии. Иногда обнаруживаются скелеты самок вместе со скелетами детёнышей, когда-то находившихся в сумке.

Diprotodon optatum

Дипротодоны населяли редколесья и травянистые равнины; возможно, держались близко к воде. Питались листьями деревьев, кустарниковыми растениями, и в некотором количестве — травой. Наиболее крупные экземпляры были размером приблизительно с гиппопотама: около трёх метров в длину и около двух в холке. Ближайшие ныне живущие родичи дипротодонов — вомбаты и коала. Поэтому иногда дипротодонов называют гигантскими вомбатами.

Возможно, обнаружение австралийскими аборигенами костей дипротодонов послужило основанием для легенд о буньипе — чудовище, якобы населявшем австралийские болота. Нельзя также пока исключать, что последние дипротодоны вымерли уже в историческое время, а также что появление на материке человека стало одной из причин их исчезновения.

Мегаладапис

Мегаладаписы, или коаловые лемуры (лат. Megaladapis) — род субфоссильных (полуископаемых) лемуров, обитавших на Мадагаскаре с плейстоцена до десятого тысячелетия до новой эры. Выделены два подрода, Megaladapis и Peloriadapis, в которые входят три вида.

Внешний вид и образ жизни

Рост взрослого мегаладаписа был сравним с ростом невысокого человека, вес предположительно составлял до 70 килограммов (у крупнейшего вида, M. edwardsi, единственного в роде Peloriadapis, по некоторым источникам, до 140  и даже до 200 килограммов).

Максимальная длина черепа составляет до 31 сантиметра, при этом сам череп, непохожий на черепа других лемуров, сплюснут с боков, а лицевой отдел непропорционально удлинён, так что мозговой отдел занимает не больше половины объёма черепа. Челюсти очень мощные, с крупными зубами, в особенности коренными; в верхней челюсти резцы отсутствуют. Жевательный аппарат мегаладаписов, таким образом, был приспособлен для пережёвывания жёстких листьев, веток и даже корней. Передние конечности длинные относительно задних, с длинными, искривлёнными фалангами, туловище также вытянутое. Определённое сходство черепа и челюстного аппарата с лепилемурами заставило ряд исследователей поместить мегаладаписов в семейство лепилемуровых, однако другие авторы оспаривают такую классификацию. Мегаладаписы были листоядными и, как сегодня принято считать, вели полудревесный образ жизни, схожий с образом жизни коала. По деревьям передвигались медленно, переползая по толстым ветвям. По земле передвигались на четырёх конечностях. Питались, подтягивая рукой ветви с листьями и обдирая их зубами, как это делают сейчас коалы. До конца 1930-х годов наряду с моделью, описывающей мегаладаписов как лазающие виды, была популярна также точка зрения на них, как на наземный вид, проводящая аналогии с пещерными медведями. В 1930-е годы также выдвигалась впоследствии отвергнутая гипотеза, приписывавшая мегаладаписам водный образ жизни.

Мегаладапис Эдвардса и мегаладапис мадагаскарский обитали в южной и юго-западной части Мадагаскара, мегаладапис Грандидье водился в центральной и северной частях острова.

Период существования

Мегаладаписы являются субфоссильным (полуископаемым) родом. Последние из них вымерли уже в историческое время. Все известные останки мегаладаписов, в том числе полные скелеты, обнаружены в голоценовых отложениях Мадагаскара. Результаты радиоуглеродного анализа останков мегаладаписа позволяют датировать их двадцать пятым и одиннадцатым тысячелетиями до новой эры (соответственно, в месторождениях Антсируандуха и Андрафиабе). Есть радиоуглеродные датировки, согласно которым мегаладапис Эдвардса ещё обитал на Мадагаскаре ко времени появления там европейцев в 1504 году. О причинах исчезновения мегаладаписов нет единого мнения. В качестве причин называются долгий сухой период, пик которого приходится на XIV век, приведший к сокращению площади тропических лесов, а также сведение человеком лесов под сельскохозяйственные земли и охоту (кости мегаладаписов находят не только в лесах, но и вдали от них, и иногда со следами кухонной обработки).

Тем не менее, на Мадагаскаре и в более поздние периоды ходят легенды о человекоподобных существах третретретре (или тратратратра, легенда записана Этьеном де Флакуром в 1658 году) и токандии, что позволяет развивать теории о том, что в глубине острова всё ещё сохранилась популяция мегаладаписов. Другие теории связывают рассказ о третретретре, обладающем круглой головой, похожей на человеческую, в отличие от вытянутого черепа мегаладаписа, с ещё одним субфоссильным лемуром, палеопропитеком.

Стеллерова корова

Сте́ллерова коро́ва (морская корова, лат. Hydrodamalis gigas) — вымершее животное отряда сирен (Sirenia).

Морское млекопитающее отряда сирен. Длина до 10 метров, весила до 4 тонн. Место обитания — Командорские острова (однако имеются сведения обитания и у берегов Камчатки и Северных Курил). Это малоподвижное беззубое темно-бурое животное длиной в основном 6—8 метров с раздвоенным хвостом обитало в мелких бухтах, практически не умело нырять, питалось водорослями.

История

Открыта в 1741 году Георгом Стеллером (ученым экспедиции В. И. Беринга). Сначала Стеллер полагал, что имеет дело с обыкновенным ламантином и называл открытое им животное «манатом». «Если меня спросили бы, сколько я видел их на острове Беринга, то я бы не замедлил ответить — их невозможно сосчитать, они бесчисленны…» — писал Стеллер.

Однако, животное совершенно не боялось людей и безжалостно истреблялось. В основном люди использовали подкожный жир и мясо морских коров.

«Запах и вкус жира очень приятны и по вкусу сильно превосходят сало морских и домашних животных. Этот жир может храниться даже в самые жаркие дни, не тухнет и не воняет. Мясо красное, более плотное, чем говяжье, по вкусу от него не отличается, сохраняется в жаркие дни долго, без запаха… Молоко коров жирное и сладкое, по густоте и вкусу как овечье» — записал Стеллер в своих заметках.

В результате хищнического промысла к 1768 году Стеллерова корова была полностью истреблена.

Ископаемые останки морских коров, близких или даже идентичных стеллеровой, найдены в тихоокеанских прибрежных зонах от Калифорнии до Японии. Как утверждает биолог В. Н. Калякин, популяция морских коров, описанная Стеллером, уже тогда представляла собой жалкие остатки некогда процветающего рода, уничтоженного тихоокеанскими аборигенами. Но все же стеллерова корова установила печальный рекорд человеческой безрассудности — от открытия вида до истребления прошло чуть более четверти века. Георг Стеллер остался единственным натуралистом, кто видел этих животных живыми и оставил истории подробное описание вида.

Надежда на сохранение вида

На протяжении XIX—XX вв. зафиксировано несколько свидетельств очевидцев, позволяющих питать слабую надежду, что крошечные популяции стеллеровой коровы все же могли сохраниться. В частности, из недостоверных источников сообщалось, что в 1970-х годах стеллерову корову видели у берегов Камчатки.

В истории зафиксировано несколько случаев обнаружения животных, ранее считавшихся вымершими, например, кэхоу, такахе, целакант. Маловероятно, но возможно, что в тихих бухтах сохранилось хотя бы несколько десятков стеллеровых коров.

В будущем есть теоретическая возможность клонировать стеллерову корову, используя сохранившийся заспиртованный кусок её кожи.

Гигантские ленивцы

Гигантские ленивцы — группа нескольких различных вымерших видов ленивцев, отличавшихся особо крупными размерами. Они возникли в олигоцене около 35 млн. лет назад и обитали в Новом Свете, достигая веса в несколько тонн и высоты в 6 м. Некоторые виды гигантских ленивцев вымерли лишь в конце плейстоцена. В отличие от современных ленивцев, их гигантские сородичи жили не на деревьях, а на земле.

До прибытия в Новый Свет человека дожили несколько родов гигантских наземных ленивцев. Самый крупный из них - эремотерий (Eremotherium) достигал длины 6 метров и веса в 3 тонны! Жили эти странные звери, надо полагать, на открытых пространствах - в саваннах и редколесьях Южной Америки, юга Северной Америки и островов Карибского моря; питались растительной пищей. Взрослый эремотерий был практически неуязвим для хищников: в коже наземных ленивцев содержались небольшие костяные бляшки, в совокупности составлявшие подобие кольчуги; поэтому пробить шкуру ленивца было крайне затруднительно - как клыкам саблезуба, так и копью человека. А огромные когти на передних лапах были настолько страшным оружием, что в случае приближения врага на слишком близкое расстояние эремотерий сам становился опаснейшим противником.

Находки останков гигантских ленивцев показывают, что первые люди в Америке, предки индейцев, ещё столкнулись с этими животными. Долгое время причиной их вымирания считалось резкое изменение климата в конце последнего ледникового периода. Потепление вызвало во многих местах изменение осадочного режима, таяние ледников и повышение уровня моря. Некоторые учёные придерживаются мнения, что многие виды животных, в том числе и гигантские ленивцы, не смогли достаточно быстро приспособиться к новым внешним условиям.

Против этой гипотезы говорит то, что гигантские ленивцы за более чем два миллиона лет своего существования пережили множество изменений климата. К тому же они относились к немногим южноамериканским видам, которые после возникновения естественного сухопутного моста с Северной Америкой смогли распространиться и на северном континенте, что говорит о их адаптационных способностях. Новые исследования говорят о том, что некоторые меньшие виды просуществовали на карибских островах Гаити и Куба вплоть до 1550 года, то есть до прибытия европейцев. Люди заселили американский континент в период от 30 до 10 тысяч лет назад, а последние гигантские ленивцы исчезли на материке около 10 тысяч лет назад. Это наводит на предположение, что на этих животных велась охота. Вероятно, они были лёгкой добычей, так как подобно их современным родственникам передвигались весьма медленно. Поэтому причиной их вымирания стал скорее человек, нежели изменения в климате. Легенды индейцев рассказывают о существе Мапингуари, которое по описанию совпадает с огромным ленивцем. Заинтригованные этими легендами криптозоологи пытались найти выжившие особи в бассейне Амазонки, однако пока безуспешно.

Двупалоленивцевые

К этому до сих пор существующему семейству относятся и современные двухпалые ленивцы. Вымершими представителями семейства являются, к примеру, Megalonyx jeffersonii, останки которого были найдены ещё в 1796 году, а также некоторые виды на Больших Антильских островах.

Мегалониксы

Мегалониксы (лат. Megalonyx, от др.-греч. , «большой коготь») — вымерший род гигантских ленивцев семейства двупалоленивцевые. Мегалониксы жили в Северной Америке с позднего миоцена по поздний плейстоцен, приблизительно 10,3 млн. — 11 тыс. лет назад.

Когти Megalonyx jeffersonii

Название «мегалоникс» предложил будущий президент Северо-Американских Соединённых Штатов Томас Джефферсон в 1797 году при выступлении в Американском философском обществе. Джефферсон основывался на экземпляре останков из западной Вирджинии, который позже отнесли к виду мегалоникс Джефферсона (Megalonyx jeffersonii). Это выступление считается началом палеонтологии позвоночных в Северной Америке.

Предками мегалониксов, вероятно, были ленивцы ископаемого рода Pliometanastes. Ближайшие ныне живущие родичи — двупалые ленивцы.

Останки мегалониксов находят также далеко не севере, вплоть до Аляски и бассейна реки Юкон. Раскопки в Айове дают материал, позволяющий судить об образе жизни мегалониксов. Скелет взрослой особи был обнаружен вместе со скелетами двух детёнышей различных возрастов, что может означать заботу о потомстве различных поколений

Гигантские броненосцы

Семейство броненосцев, отдаленных родственников ленивцев, ныне насчитывает порядка 20 видов небольших животных, напоминающих нечто среднее между поросенком и черепахой, однако по образу жизни скорее похожих на ежей. Однако совсем недавно на территории от Патагонии на юге до южных штатов США на севере обитали броненосцы, не уступавшие размерами самым крупным местным хищникам. Глиптодон (Glyptodon clavipes), самый известный из них, достигал длины в 3 м, а доедикурус (Doedicurus clavicaudatus), самый крупный - 3,6 м и был вооружен костяной булавой с шипами на хвосте, в точности как исчезнувшие 65 млн лет назад анкилозавры. Эти гиганты были неуклюжими растительноядными созданиями, надежно защищенными от опасных клыков саблезубов и мощных клювов исчезнувших немногим ранее фороракосов.
Вымерли гигантские броненосцы 10-11 тысяч лет назад, вероятнее всего - из-за прессинга пришедших с севера более страшных хищников (существуют веские доказательства охоты на глиптодонтов человека и ягуара). Скорее всего, сказались на их популяции и климатические изменения.
Кроме глиптодонта и доедикуруса, достойны упоминания еще два вида вымерших броненосцев - техасский глиптотерий (Glyptotherium texanum, длина 1,8 м), и прекрасный броненосец (Dasypus bellus, длина до метра). Оба вида исчезли в одно время с их исполинскими родственниками.

Макраухения

Макраухении (лат. Macrauchenia) — одни из последних представителей отряда Litopterna, относившегося к так называемым южноамериканским копытным (Meridiungulata). Они обитали в Южной Америке и вымерли в конце плейстоцена.

Макраухении имели очень странный внешний вид. Их высота в плечах достигала 1,8 м и их величина приблизительно соответствовала величине верблюда, как, вероятно, и некоторые формы поведения. На длинных и очень сильных ногах находились три несущих пальца. Шея была очень длинной. Носовые отверстия на верхней стороне черепа позволяют предполагать наличие короткого хобота.

Распространение

Отряд Litopterna возник в среднем плейстоцене и содержал несколько родов, которые из-за удлинённых конечностей и редукции количества пальцев немного напоминали современных лошадей и верблюдов. Большинство представителей отряда, однако, вымерло в конце плиоцена после возникновения сухопутного сообщения с Северной Америкой. Лишь два рода — Windhausenia и Macrauchenia — оказались достаточно способными к адаптации и выжили до конца плейстоцена. Macrauchenia patachonica вымерла, по-видимому, всего 10 тысяч лет назад. Часто её исчезновение связывают с охотой на них новых хищников и конкуренцией со стороны новых копытных из Северной Америки. Однако это маловероятно, так как наряду с ней в конце плейстоцена вымерло и большинство этих видов-«пришельцев». Помимо этого, макраухения жили на протяжении миллионов лет бок о бок с этими видами в Южной Америке. Часто её останки находят даже рядом с одним из пришедших из Северной Америки родов верблюжьих Palaeolama. Кроме Macrauchenia и Windhausenia до конца плейстоцена выжил ещё один вид южноамериканских копытных. Это был токсодон, животное размером с бегемота из отряда Notoungulata. Останки макраухении встречаются прежде всего в юго-восточных пампасах, однако известны также находки в Венесуэле.

Поведение

По географическому распространению можно предположить, что макраухении были обитателями саванн. Труднее реконструировать питание этого животного. Хобот, который вероятно у неё имелся, более приспособлен для сщипывания листвы, однако строение зубов более походит на поедателей трав.

Токсодон

Токсодон (Toxodon platensis) - один из последних представителей другого полностью исчезнувшего к настоящему времени отряда - нотоунгулят (Notoungulata), родственного копытным. Это был южноамериканский аналог бегемотов и носорогов: до 3 м в длину, 1,5 м в холке и весом в тонну. Одно из крупнейших плейстоценовых животных континента, токсодон был растительноядным зверем, возможно тяготевшим к берегам водоемов. Судя по всему, это была излюбленная добыча смилодонов; сцена охоты саблезубов на токсодона была показана в научно-популярном фантастическом фильме “Доисторический парк”.
Исчезли гигантские копытные Южной Америки в конце плейстоценовой эпохи. Вероятно, повинна в их вымирании комбинация из целого ряда факторов - климатических, антропогенных, а также взаимодействия с североамериканской фауной, постепенно замещавшей на южном материке его исконных обитателей.

Тераторны

Огромные американские грифы, родственные современным кондорам. Размах крыльев самого крупного из них, аргентависа, мог достигать 8 метров - это рекорд среди летающих птиц. Однако жил аргентавис в миоцене и поэтому с людьми встретиться не мог; в плейстоцене жили его более мелкие родственники из родов Teratornis и Aiolornis. Но мелкие относительно: размах их крыльев - 3,5 и 5 м соответственно. Образ жизни тераторнов был таким же, как и у современных грифов и кондоров, только с тем отличием, что питались они преимущественно трупами не антилоп и бизонов, а разных толстокожих гигантов - таких, как слоны и гигантские ленивцы.
Вымерли тетаторны аккурат в то время, когда рухнула вся американская мегафауна - около 10 тысяч лет назад, вслед за исчезновением их кормовой базы.

Орёл Хааста

Орёл Хааста (лат. Harpagornis moorei) — самая крупная хищная птица исторической эпохи, весившая от 10 до 14 кг и имевшая размах крыльев до 2,6 метров у самок, более крупных, чем самцы. Орёл Хааста обитал в Новой Зеландии и охотился главным образом на разные виды моа, а также, вероятно, на других крупных нелетающих птиц, в том числе на 18-килограммового гигантского гуся (Cnemiornis calcitrans). Как и другие крупные животные, орёл Хааста вымер вскоре после заселения Новой Зеландии маори.

Маори называли эту птицу Те-Поуакаи или Те-Хокиои, что вероятно было подражанием издаваемым этим орлом звукам. Существует даже маорийский наскальный рисунок, изображающий человека с двумя очень крупными убитыми птицами. Одна из них, по всей вероятности, является альбатросом, а другая, предположительно, орлом Хааста. Первое научное описание этого вида было выполнено немцем Юлиусом фон Хаастом.

Орлу приписывалось поведение людоеда. В отличие от моа, он, как и другие хищные птицы, был вероятно истреблён целенаправленно, однако быстрое исчезновение его основной добычи — моа и других крупных нелетающих птиц — видимо ускорило его вымирание. Существует ряд ископаемых останков орла Хааста, в том числе кости, обработанные поселенцами. Предполагается, что орёл Хааста вымер вместе с рядом видов моа в XV веке, однако заявления о встрече крупных орлов продолжались вплоть до XIX века. Даже ещё в 1905 году якобы было найдено орлиное гнездо, однако это считается крайне маловероятным..

Орёл Хааста заполнял особую нишу в новозеландской фауне, в которой доминировали птицы и в которой кроме одного крупного вида геккона не существовало наземных хищников. Добыча умерщвлялась особо длинными и сильными когтями, которые были отчасти способными даже переламывать кости. Орёл, по-видимому, наблюдал за добычей с возвышенного места, например с дерева, и с большой скоростью нападал на неё.

Анализы ДНК показывают, что орёл Хааста был близким родственником евразийского орла-карлика (Hieraaetus pennatus) и австралийского ястребиного орла (Hieraaetus morphnoides), а не, как предполагалось ранее, австралийского клинохвостого орла (Aquila audax). Ветвь орла Хааста развилась от 1,8 миллионов до 700 тысяч лет назад. Увеличение за этот отрезок времени веса в 10—15 раз является одним из самых стремительных эволюционных увеличений в размере, наблюдавшихся у позвоночных. Вероятно, этому способствовало наличие крупной добычи и отсутствие других крупных хищников.

Орнимегалоникс

Орнимегалоникс (лат. Ornimegalonyx) — вымерший род семейства совиных, близкий к роду ныне сохранившихся неясытей (Strix). Птица обитала на Кубе в позднем плейстоцене и вымерла только 10-7 тысяч лет назад. Орнимегалоникс переводится как «птица с гигантскими когтями»; ноги ее были развиты очень хорошо, но крылья были редуцированы — летать сова не могла. Однако ей это явно не мешало: найденные экземпляры были высотой от 60 до 120 см, это огромный рост для птиц. Гигантская сова легко настигала мелких животных кубинских джунглей, бегая в ночи подобно жуткому призраку со светящимися глазами.

Первая находка ошибочно была отнесена к фороракосам. Орнимегалоникс вымер порядка десяти — семи тысяч лет назад, а современной науке известен с конца пятидесятых годов ХХ века. Нашел его и впервые описал кубинский спелеолог и палеонтолог Оскар Арредондо. «Ornimegalonyx arredondoi» — был назван в честь первооткрывателя, однако название не было одобрено в научных кругах, и птица была переименована в Ornimegalonyx otero.

На протяжении долгих лет в разных пещерах западной части Кубы от орнимегалониксов находили исключительно кости ног. Поэтому внешний облик этих сов и их образ жизни было трудно представить. Практически полный скелет птицы обнаружил советский палеонтолог Е. Н. Курочкин, заведующий группой палеоорнитологии Палеонтологического института АН СССР, вице-президент Всесоюзного орнитологического общества, который в свое время год работал на Кубе по приглашению Кубинской АН, где он сделал важную находку в пещере Сентенарио (горы Сьерра-де-Кубитас, на востоке Кубы). В распоряжение ученых попали клюв, мозговая часть черепа, несколько позвонков, лопатка, коракоид (кость от грудины к плечу), почти все кости крыла, целый таз, обе ноги. Совсем не было, таким образом, только грудины. Кости крыльев и плечевого пояса были недлинные, тонкие и слабые — такие крылья явно не могли поднять орнимегалоникса в воздух. Так что и грудина должна была быть редуцированнной: тонкой, уплощенной и с низким килем. Ценность скелета таким образом состояла в том, что во-первых, стала окончательно ясной неспособность орнимегалониксов к полету, а во-вторых, отталкиваясь от нашего экземпляра, можно было установить истинные пропорции скелета других орнимегалониксов. Словом, это была необыкновенная сова — огромная, нелетающая, обитавшая на земле.

Экземпляр из пещеры Сентенарио был не из самых больших — высотой всего-навсего около 60 сантиметров в спокойной стоячей позе вес этой совы при жизни предполагается порядка 9 кг. А самые крупные из орнимегалониксов, как, например, экземпляр из пещеры в районе города Санкти-Спиритус, могли быть в два раза больше — около 120 сантиметров и значительно тяжелее. И это уже очень и очень много для сов, да и для любых птиц немало. Наземная птица метр двадцать высотой с острым клювом и большими когтями — это серьезный хищник, особенно если вспомнить, что орлы и филины весом всего лишь 4—5 кг способны убить молодого оленя или горную козу весом до 20 кг.

В ряде англоязычных исследований постулируется способность орнимегалорникса «вспархивать» при охоте на жертву в угон или нападать на добычу с деревьев, используя парашютирующий полет на рудиментарных крыльях — по аналогии с тем, что делают обычные совы и ночные попугаи-какапо из Новой Зеландии, также имеющие ослабленные крылья и крупные размеры.

Однако думается, что такое предположение не продумано: птица, активно использующая крылья при охоте, не потеряет их в процессе эволюции даже в роли островного изолята. Лазание по деревьям аналогично какапо, для того, чтобы потом спрыгивать сверху на добычу… Для орнимегалоникса это, мягко говоря, должно было быть весьма затруднительно, учитывая огромный вес этой совы и ее исключительно длинные, «ходульные» ноги. Телосножение какапо совершенно иное — это приземистая, кряжистая птица с низко расположенным центром тяжести и типичными попугайными лапами, позволяющими ловко цепляться за ветки.

В 1961 году Пирс Бродкоб (Pierce Brodkorb) составил по фрагментам 3 полных скелета орнимегалоникса.

Питание

Наиболее вероятно, что Орнимегалониксы питались многочисленными и разнообразными капромиоидными грызунами острова — разными видами кубинских хутий Capromys. Возможно также, что эти гигантские совы могли нападать и на карликовых кубинских наземных ленивцев из родов Cubanocnus, Miocnus, Mesocnus, Megalocnus, хотя это проблематично, т.к. даже в карликовой форме наземные ленивцы как и все представители отряда Xenarthra - исключительно упорный, выносливый и сильный противник.

Около 7 тысяч лет назад произошло печальное событие для Вест-Индии: климат на Кубе и других островах Карибского моря резко изменился не в лучшую сторону (с влажного на засушливый с выраженной сезонностью с чередованием сухих и дождливых сезонов) и одновременно с этим на острова впервые в их геологической истории хлынули потоки освоивших мореплавание людей - колонизаторов новых территорий с окружающих континентальных районов Северной и Центральной Америки. В результате практически мгновенно на островах вымерли десятки видов эндемичных грызунов, эндемичные обезьяны и маленькие наземные ленивцы. Подрыв кормовой базы орнимегалоникса в результате климатических невзгод и охот человека и непосредственная охота на него со стороны индейцев, мигрировавших на эти острова, скорее всего послужили причиной его смерти. В настоящее время выжили только кубинские хутии, все остальные виды вымерли.

Этот необычайный вид исполинских наземных сов встречался только на Кубе, хотя на всех островах этого региона различные виды сов, родственные сипухам, двинулись в сторону увеличения размеров тела. Многие плейстоценовые островные сипухи Вест-Индии достигли размеров филина - крупшейшей совы сегодняшнего дня. Однако ни один вид не зашел так далеко в своей специализации, как орнимегалоникс.

Моа

Мо́а — вымершие гигантские птицы отряда моаобразных. Обитали в Новой Зеландии. Не имели крыльев (и даже их рудиментов). Известны 15 видов, все вымершие: самые крупные из них, Dinornis robustus и Dinornis novaezelandiae, достигали в высоту около 3,6 м и весили около 250 кг. По способу питания — травоядные (питались листьями, побегами, фруктами). Предполагается, что моа вымерли около 1500 г., уничтоженные аборигенами маори. По неподтверждённым свидетельствам, отдельные представители вида Megalapteryx didinus ещё встречались в конце XVIII — начале XIX века.

Анализ ДНК показывает, что ближайшим современным родственником моа является Тинаму.

Благодаря генетическому анализу многие ранее предполагавшиеся виды, описанные на основании фрагментарных скелетов, были отвергнуты. В настоящее время выделяются следующие виды:

Семейство †Dinornithidae — Моа
Подсемейство Megalapteryginae — Megalapteryx Moa
Род Megalapteryx
Megalapteryx benhami (Южный остров, Новая Зеландия)
Megalapteryx didinus (Южный остров, Новая Зеландия)
Подсемейство Anomalopteryginae —
Род Anomalopteryx
Anomalopteryx didiformis (Южный остров, Новая Зеландия)
Род Euryapteryx
Euryapteryx curtus (Северный остров, Новая Зеландия)
Euryapteryx geranoides (Южный остров, Новая Зеландия)

Эпиорнисовые

Эпиорнисовые (лат. Aepyornithidae; малаг. Vorompatra, русск. Слоновые птицы) — вымершее семейство нелетающих эпиорнисообразных птиц, обитавших на Мадагаскаре.

К эпиорнисовым относятся одни из самых крупных птиц. Aepyornis maximus достигал 3 м в высоту и массы порядка 500 кг, их яйца — 34 см в длину при объеме до 8—9 л., что в 160 раз превосходит размеры куриного яйца. Описаны останки восьми видов, принадлежащих к двум родам — собственно Aepyornis, включая A. hildebrandti, A. gracilis, A. medius, A. maximus, и Mullerornis. В ископаемом состоянии известны с плейстоцена. Последние эпиорнисовые были уничтожены человеком на рубеже XVII—XVIII веков.

Считается, что сведения о гигантских птицах с Мадагаскара послужили источником для легенд о птице Рух из «Тысяча и одной ночи».

В рассказе Герберта Уэллса «Остров Эпиорниса» (1894) главный герой оказывается на необитаемом острове один на один с выведенной им из яйца гигантской птицей.

Яйца

Несмотря на то, что слоновые птицы давно вымерли, сохранилось достаточное количество их нетронутых яиц. Их продолжают находить и до сих пор. Некоторые яйца выставлены в палеонтологических музеях вместе с найденными скелетами птиц.  Яйцо эпиорниса было длиной до 35 см, а объем его - как 160 куриных.

Гениорнис

Гениорнис (Genyornis newtoni) - последний представитель уникального семейства Dromornithidae, страусоподобных нелетающих птиц, родственных современным гусеобразным. Рост его - 2 м, вес - 200-240 кг. Обитал в лесах и степях Австралии 1600 - 30 тысяч лет назад. Скорее всего, был растительноядным.
Исчезли эти удивительные птицы около 40 тысяч лет назад, через некоторое время после заселения материка людьми. Останки гениорнисов были найдены рядом с орудиями труда человека, что доказывает факт встреч австралийских аборигенов с огромными птицами. Вероятно, что именно деятельность человека привела к вымиранию последних гигантских гусеобразных; однако исключать климатическую версию пока рано.

Мегалания

Мегалания (лат. Megalania prisca или Varanus priscus) — крупнейшая из известных науке наземных ящериц. Мегалания относилась к семейству варанов (Varanidae), которое включает в наше время всего один род Varanus с множеством видов.

Название Megalania prisca было дано в 1859 году сэром Ричардом Оуэном. Родовое название Megalania составлено из двух греческих слов: Mega др.-греч. Μέγας — великий, большой, и lania — модификация др.-греч. ἠλαίνω («я брожу»). Видовой эпитет prisca — в переводе с греческого «древняя» (жен. род, поскольку Megalania — женского рода). Таким образом, полное название нового вида можно перевести как «великий древний бродяга». Близкое подобие слова др.-греч. ἠλαίνω к лат. lania («мясник» в женском роде) привело к многочисленным неверным трактовкам названия как «гигантский древний мясник».

Первоначально вид был описан Оуэном в качестве типового вида нового рода Megalania. Многие учёные склонны относить этот вид к роду Varanus, считая род Megalania младшим синонимом. При таком подходе видовое название мегалании можно записать как Varanus priscus (priscus — «древний»), то есть «древний варан».

Описание

Этот вид обитал в Австралии, в плейстоценовую эпоху, начиная с 1,6 млн назад и заканчивая примерно 40 000 лет назад. Мегалания предпочитала селиться в травянистых саваннах и разряжённых лесах, где охотилась на млекопитающих, в том числе и на очень крупных, таких как дипротодоны, различных рептилий, птиц и т. п. Наверняка не брезговала мегалания и падалью, как современные комодские вараны.

Длина мегалании варьировала от 5 до 7 м. Однако 7-и метровые особи были редкостью, чаще же всего эти ящерицы были в длину около 5,5 метра. При такой длине вес мегалании составлял бы приблизительно 400 кг. Вес 7-и метровых же гигантов мог достигать 650—700 кг.

В конце 1990-х было много сообщений и слухов о проживании мегаланий в Австралии или в Новой Гвинее. Австралийский криптозоолог Рекс Джилрой (Rex Gilroy) заявил, что мегалания всё ещё жива сегодня, и это — только вопрос времени, когда она будет обнаружена.

Возможность того, что популяция гигантских ящериц в австралийской необжитой местности не вымерла, маловероятна, поскольку различные сообщения о гигантских ящерицах начались лишь после того, как мегалания была впервые описана в научном мире.

Сухопутные крокодилы

Все современные крокодилы - полуводные рептилии и не могут долго обходиться без водоемов, где проводят почти всю свою жизнь. Однако это - не единственная форма жизни этих опасных бронированных хищников. До плейстоцена дожили по меньшей мере четыре рода сухопутных бегающих крокодилов - Quinkana, Pallimnarchus, Volia и Mekosuchus. Первые два рода найдены в Австралии; последние обитали на островах Южной Пацифики, таких как Фиджи, Вануату и Новая Каледония. От современных крокодилов их отличал образ жизни, напоминающий современных варанов; челюсти же были такими же мощными и подчас походили на мясницкие ножи. Некоторые виды, возможно, предпочитали питаться прибрежными моллюсками. Величиной сухопутные крокодилы не удались - 2-3 метра в длину; в плиоцене встречались и 7-метровые формы.
Последние наземные крокодилы (род Mekosuchus) исчезли уже в историческое время, примерно к 400 г. н.э. - как раз тогда, когда в Новую Каледонию прибыл человек. Австралийские виды вымерли еще раньше - порядка 40 тыс. лет назад, а возможно немногим позже.

Мейолания

Мейолания (Meiolania platyceps), огромная сухопутная черепаха из позднего плейстоцена Австралии, достигала длины 2,5 м и весила 900 кг и даже больше. Голову ее украшали мощные рога, расстояние между кончиками которых составляло 60 см, а длинный хвост (редкое явление для черепах вообще) был вооружен бронированными кольцами и шипами. Предназначались эти опасные орудия для защиты животного от хищников. Сама же мейолания, скорее всего, была растительноядной.
Существовало еще несколько видов мейоланий, но все они были меньше размером и не так хорошо вооружены. Исчезли рогатые черепахи в конце плейстоцена, ознаменованном в Австралии серьезными климатическими преобразованиями и заселением материка людьми. Последние мейолании спаслись на острове Лорд-Хау, но вскоре после открытия его человеком от этих удивительных рептилий остались лишь кости и воспоминания.

Байцзи

Китайский речной дельфин, или байцзи (Lipotes vexillifer) - пока еще живая (?) иллюстрация утверждения, что вымирание мегафауны нельзя считать завершившимся процессом. Длина его в среднем - около 2 м, вес - около 200 кг. Обитает только в бассейне реки Янцзы - это единственный в мире пресноводный дельфин, способный жить в замерзающей реке.
Численность данного вида пресноводных дельфинов, получившего научное описание лишь в начале XX века, неуклонно снижалась: свою роль сыграли антропогенные факторы - неумеренная охота, шумовое и промышленно-химическое загрязнение Янцзы, хищническое рыболовство, постройка крупных дамб и плотин. При этом никаких активных действий по спасению уникального животного не проводилось. В августе этого года по новостным сайтам прошла информация, что байцзи окончательно вымер, однако буквально через пару недель из Китая пришло опровержение - видео с крупным белым животным, плескающимся в водах Янцзы. Итог: ныне численность байцзи - считанные особи, и их количества едва ли достаточно, чтобы возродить относительно устойчивую популяцию. Оксюморон “живой труп” получил свое наглядное олицетворение целым видом крупных млекопитающих…
Это - далеко не полный список ушедших в небытие представителей той разнообразной, полной удивительных созданий, исконно родной для планеты фауны, получившей не совсем заслуженную приставку мега-. Животные, которых мы считаем гигантами, в истории Земли существовали еще начиная с палеозоя: девонские (и не только) рыбы и моллюски, каменноугольные амфибии и беспозвоночные, пермско-мезозойские рептилии, кайнозойские млекопитающие и птицы. С выходом на арену эволюции суперхищника под названием человек разумный (Homo sapiens) фауне позднего кайнозоя пришлось изрядно поредеть, чтобы бескрайние просторы всех пригодных для жизни материков и островов могли быть заселены миллионами и миллиардами особей всего одного, но самого прогрессивного и - к сожалению - самого порочного вида. Который сам сформировал и получил в свое полное распоряжение… минифауну.

Источники: ru.wikipedia.org

                 evolutsia.com

Теги: Биология Автор: Tais | Просмотров: 12800 | Нет комментариев | print |

Похожие статьи

все похожие статьи 
Категории
ТОП 10 - Авторы
  1     Луна   1964     2.93   
  2     pobeda   487     2.96   
  3     Tais   444     3.11   
  4     Foma   139     2.92   
  5     Lubov   52     2.91   
  6     Angel   45     2.93   
  7     Dolores   45     2.77   
  8     Paradiz   31     2.83   
  9     Xenta   29     2.86   
  10     Pryanik   26     2.8   
все авторы 
Последние статьи

Торт Пьяная вишня

Понедельник, Апрель 01, 2019 г.
|
Луна | 1541 |

Вода

Среда, Январь 24, 2018 г.
|
Луна | 990 |

Фруктовые соки

Среда, Январь 24, 2018 г.
|
Луна | 861 |

Вода и жизнь

Среда, Январь 24, 2018 г.
|
Луна | 1419 |

Голубцы с грибами

Среда, Январь 24, 2018 г.
|
Луна | 1423 |
Популярные статьи

Сухово-Кобылин А.В.

Среда, Январь 19, 2011 г.
|
Луна | 726 |

Неврозы

Вторник, Июль 27, 2010 г.
|
Луна | 965 |
|
Луна | 4209 |

Александр Македонский

Пятница, Август 27, 2010 г.
|
Луна | 11365 |

Подростковый возраст

Вторник, Июль 20, 2010 г.
|
Луна | 99655 |

Облако тегов