Поиск 

Милые крокодилы и аллигаторы

Среда, Ноябрь 17, 2010 г.

Крокодилы, кайманы, аллигаторы и гавиалы все вместе относятся к крокодиловым и являются выходцами из того, давнего времени, известного как "век рептилий", когда на земле царили динозавры - 265 млн. лет тому назад. Динозавры, птерозавры и крокодиловые известны как археозавры Индо-тихоокеанский, или соленоводный, крокодил может жить как в соленой, так и в пресноводной среде. Обычно они встречаются в прибрежных районах, но иногда заплывают вверх по течению пресноводных рек на расстояние до пятидесяти километров.

В конце триасового периода, около 210 млн. лет назад, появилась маленькая тонкая рептилия Terrestrisuchus, которую относят к прямым предкам современных крокодиловых. Как следует из латинского названия, этот вид первоначально был живущей на земле рептилией, бегающей на двух или четырех ногах и питающейся более мелкими ящерицами.

Среди пресноводных крокодилов Джонстона была обнаружена популяция карликовых крокодилов. Они вырастают в длину до 1,6 метров (5 футов) и обычно значительно темнее своих родственников нормального размера.

Лодыжные суставы этих ранних рептилий похожи на суставы современных крокодиловых. Одной из основных преемственных связей между ними является способность последних медленно ползать, прижимаясь к земле и согнутыми наружу ногами. Иногда ноги могут быть выпрямленными, поднимая тело от земли, что позволяет животному на короткие расстояния бегать очень быстро.

Нильский крокодил обитает на большей территории Африки, за исключением пустынных территорий и южного горного региона. Он приобрел репутацию страшного людоеда, убивая каждый год большое количество людей.

Животное, известное как Desmotosuchus и внешне похожее на крокодила, развивалось параллельно и претерпело такие эволюционные изменения, необходимые для жизни в воде, как сжатый с боков хвост, помогающий продвигаться вперед, и второе нёбо, которое, при открытой под водой пасти, закрывает горло и не пропускает воду в легкие. Оба эти элемента адаптации присутствуют у современных крокодиловых.

У карликового каймана Кювье очень короткая и широкая пасть, а кожа каймана толще, чем у большинства крокодиловых, что обеспечивает ему хорошую защиту от повреждений в бурных потоках рек со скалистыми берегами и каменными отмелями.

К концу юрского периода, около 146 млн. лет назад, появились предки современных крокодиловых, от которых последние унаследовали формы и функции. Именно в юрском периоде огромный единый материк, известный под названием Пангея, раскололся на современные континенты. Их дрейф стал причиной большого разнообразия видов, т.к. каждый из них развивался в изоляции и адаптировался согласно условиям, в которых был обнаружен.

Любой, кто увидит длинную, узкую пасть подобного американского крокодила, не должен путать ее с широкой лопатообразной пастью американского аллигатора. Среда обитания этих двух видов пересекается только в прибрежном районе южной Флориды.

Существует много версий относительно причин вымирания динозавров. Согласно одной из них, наиболее признанной, огромный астероид, упав на землю, поднял облака пыли, которые окутали планету и закрыли солнце, что погубило растения, которыми питались динозавры.

Несмотря на длину в 10 футов (3 метра), считается, что пресноводный крокодил Джонстона не представляет угрозы для человека. Среда его обитания часто пересекается со средой соленоводного крокодила, который считается людоедом.

Другая теория, связывающая гибель динозавров с наступлением ледникового периода, полностью не принимается, т.к. большинство динозавров умерло в одно и тоже время. Следующая теория утверждает, что ничего из вышесказанного не происходило, но земля действительно стала все больше и больше охлаждаться.

Раскрытая пасть этого молодого американского крокодила может быть попыткой охладиться или означать угрожающий жест.

А поскольку динозавры были пойкилотермными (холоднокровными) животными, то внезапное снижение температуры не только уничтожило их растительную пищу, но и сильно снизило функции их организма, способность передвигаться. Крокодиловые же сохранились частично потому, что большую часть времени проводили в воде, которая более температуроустойчива, чем воздух. Существует также предположение, что многие рыбы, являющиеся главным источником пищи крокодиловых, выжили, поедая себе подобных.

Крокодилы Морелета не опасны для людей, но их популяция значительно сократилась в результате охоты на них. Поскольку эти крокодилы хорошо размножаются в неволе, разработаны специальные программы по разведению этих животных, что должно спасти их от вымирания.

Не исключено, что крокодиловые могли впадать в спячку, как это делают современные аллигаторы, в самое холодное зимнее время, надолго сокращая таким образом потребность в пище. Научные исследования показывают, что большинство крокодиловых может жить без пищи до двух лет.

Большие размеры оринокского крокодила позволяют ему охотиться на такого животного, как капибара, самого крупного грызуна в мире. Известно, что одинокие крокодилы могут нападать на человека, но такое случается редко.

Климатические изменения сузили среду обитания и сильно сократили количество видов крокодиловых. В настоящее время они обнаружены только в тропических и субтропических регионах мира. Популяции оставшихся видов были значительно сокращены из-за вторжения в естественную среду их обитания человека.

Биологов волнует вероятность исчезновения кубинского крокодила в результате его смешения с американским, захватившим среду обитания первого. Популяция американского крокодила значительно многочисленнее.

Многие виды поставлены на грань вымирания. Некоторые выживают сегодня только в неволе. Введение новых законов и правил позволило восполнить численность многих видов этих древних рептилий в дикой природе. Американский аллигатор настолько размножился, что его удалось исключить из перечня исчезающих животных, а в некоторых районах разрешили на него охоту в определенных пределах.

Крокодилы Морелета обнаружены только в Карибском регионе Центральной Америки, от Мексики до Гватемалы. Это пресноводные животные, хотя иногда их можно обнаружить в солоноватых прибрежных водах.

Оринокский крокодил обитает в бассейнах рек Ориноко в Венесуэле и Мета в Колумбии. Некоторых из них обнаруживали в Тринидаде и Гренаде, после того как их у носило море во время разлива.

Все четыре вида крокодиловых - аллигаторы, кайманы, крокодилы и гавиалы - в основных чертах похожи друг на друга. У аллигаторов широкая, округлая, лопатообразная морда, тогда как у гавиалов - длинная и очень узкая. Кайманы и крокодилы находятся между этими двумя крайностями, хотя для них наиболее характерна длинная, заостренная.

Крокодилы способны к независимой жизни с рождения. Сразу после появления на свет они питаются остатками яичного желтка, затем учатся есть насекомых и маленьких пескарей, которых в изобилии находят в теплой воде болот.

У всех крокодиловых нос и глаза расположены на верхней части черепа, что позволяет этим животным видеть и дышать, в то время как остальная часть их тела находится под водой.

Большая часть зубов крокодила свободно входит в пазы противоположной челюсти таким образом, что при закрытой пасти они выступают наружу, в то время как у других животных в таком положении зубы спрятаны.

Близко поставленные глаза дают эффект бинокулярного видения, необходимого всем хищникам (это позволяет тщательно измерить расстояние между собой и добычей.

Бассейн реки Амазонки очень богат всякими видами ярко окрашенных бабочек. На фотографии вы видите, как две из них отдыхают на голове каймана.

Регулируя количество воздуха в легких, эти хищники могут держаться на поверхности или погружаться в воду, при этом оставляя глаза и нос выступающими над водой. У крокодиловых клапанообразные, серповидные ноздри, которые открываются при дыхании и полностью закрыты под водой. У них хороший слух, а под водой уши закрываются специальными клапанами.

У черного каймана необычайно острый слух. Во время охоты он чаще выслеживает добычу по слуху, нежели визуально.

Большинство видов охотится преимущественно ночью. Зрачки вертикальные, как у кротов, широко раскрыты, что позволяет лучше видеть в условиях малой освещенности. Поскольку они ночные охотники, задние стенки их глаз имеют специальный слой, который отражает собранный свет через зрачок и таким образом удваивает способность видеть в темноте.

Заметьте, как расширился зрачок глаза этого каймана, чтобы лучше видеть в темноте. Зрачок реагирует на электрическую вспышку фотоаппарата. Доказано, что сфотографировать полностью открытый зрачок в совершенной темноте невозможно.

Благодаря этому слою глаза крокодилов светятся в темноте, когда на них падает яркий свет. Под водой глаза защищены прозрачной мигательной мембраной, которая закрывает их при погружении.

Обратите внимание на эллиптический зрачок глаза этого карликового каймана Кювье. Животные с такими глазами обычно охотятся ночью. На исходе дня зрачок сильно расширяется, позволяя улавливать больше света и делая совершенным ночное зрение.

Все крокодиловые обладают мощными челюстными мускулами, позволяющими крепко хватать и удерживать любую добычу. Мускулы, открывающие челюсти, очень слабые, поэтому пасть может легко закрываться.

Нильский крокодил и гиппопотам обитают рядом. Взрослые гиппопотамы слишком большие, чтобы подвергаться опасности со стороны крокодила, а вот маленькие часто становятся его жертвой.

Зубы животных конические, разной длины в зависимости от их местоположения. Мелкая добыча проглатывается целиком, а побольше - разрывается на части и проглатывается кусками. Зубы растут в отдельных ячейках, периодически выпадают и заменяются новыми.

Самый страшный из всех крокодилов - большой индотихоокеанский, или соленоводный, крокодил. По некоторым сведениям, эти крокодилы ежегодно убивают почти тысячу человек.

Детеныши крокодилов едят много насекомых и мелкой рыбы, а когда становятся старше - добычу покрупнее.

Крокодилы способны к независимой жизни с рождения. Сразу после появления на свет они питаются остатками яичного желтка, затем учатся есть насекомых и маленьких пескарей, которых в изобилии находят в теплой воде болот.

Почти так же, как птицы заглатывают мелкие камешки в желудки для измельчения пищи, большие крокодиловые с той же целью проглатывают камни, так называемые гастролиты.

Аллигаторы также едят множество черепах, обитающих в болотах. Вот этот, например, поймал мягкопанцирную черепаху. Пищеварительные соки аллигатора настолько мощны, что могут полностью растворить панцирь и кости черепахи.

Как и у змей, система пищеварения крокодиловых достаточно мощная и позволяет им долгое время обходиться без еды. Поскольку все крокодиловые ведут в основном малоподвижный образ жизни, то потребность их в энергоресурсах низкая.

Аллигаторы могут обитать и в более северных регионах, нежели другие крокодилы, потому что обладают способностью во время очень холодной погоды впадать в спячку на период от трех до четырех месяцев. В таких случаях они вырывают в берегах рек пещеры с подводным входом, которые частично выступают над водой.

Поскольку аллигаторы пойкилотермны, или холоднокровные, животные, температура их тела очень близка к температуре окружающей среды. В холодные ночи они обычно остаются в воде, так как там намного теплее, а утром выползают из воды погреться на солнце.

Как уже упоминалось, крокодиловые относятся к холоднокровным, но в реальности температура их тела зависит от температуры окружающих воздуха и воды.

После многочасовой охоты в темноте крокодиловые с первыми лучами солнца выползают на песчаные отмели или берега рек, чтобы прогреться. Когда температура воздуха поднимается достаточно высоко, рептилии начинают зевать, в результате чего испарение влаги через полость большой пасти понижает температуру курсирующей в ней крови.

Соленоводный крокодил выползает на берег погреться на солнце. Он будет находиться там до тех пор, пока температура окружающей среды не повысит температуру его тела настолько, что он вынужден будет вернуться в воду.

Когда температура становится неприемлемо высокой, крокодиловые или ищут тень, или возвращаются назад в воду. Позже, когда спадет жара, они опять выползут на землю и будут лежать до тех пор, пока вечерняя прохлада не заставит их вернуться в воду в поисках какой-либо добычи.

У разных животных свои пути понижения температуры тела в жаркую погоду. Люди потеют, слоны хлопают ушами, собаки тяжело дышат, а аллигаторы зевают.

Во время засухи крокодиловые собираются в любых местах, содержащих воду. Аллигаторы отличаются своими способностями к выкапыванию прудов, которые в период засухи наполняются рыбой, птицами и аллигаторами.

Китайский аллигатор считается прообразом дракона, широко представленного в китайской культуре и религии. У него более короткая пасть, чему американского аллигатора.

Пресноводный крокодил Джонстона обнаружен только в северных районах Австралии. Чем выше вверх по реке, тем меньше размеры этого крокодила, так как уменьшается количество пищи. Иногда его можно встретить в прибрежных районах.

Долгое время считали, что крокодиловые пользуются своими сильными хвостами, чтобы сбивать добычу с ног. Теперь известно, что в основном добыча ловится после тихого, крадущегося выслеживания и поразительно быстрой атаки.

Крокодиловые внешне очень вялые и медленно передвигаются. Но когда они расправляют ноги, то способны на коротком расстоянии обогнать человека.

Если жертвой становится млекопитающее, то его сначала схватят и утащат под воду, чтобы утопить, и лишь потом оно будет разорвано рептилией на куски. Иные крокодиловые, преследуя добычу на земле, могут бежать некоторое время почти галопом.

Пальцы крокодила Морелета соединены небольшими перепонками. Они помогают плыть, хотя для этого в основном используется хвост.

Задние ноги крокодиловых частично перепончатые, но главную роль при плавании играет мускулистый, сжатый с боков хвост. Волнистым S-образным движением он продвигает тело вперед со скоростью, позволяющей обогнать плывущую добычу.

Африканский узкорылый кайман обитает вдоль западного побережья Африки от Сенегала на юг до Анголы. Он также обнаружен в Центрально-Африканской Республике и Заире.

Во время плавания передние ноги расположены параллельно телу лапами назад. Когда животное ползает, хвост тащится по земле, оставляя за собой хорошо очерченный след, а когда бегает, хвост описывает те же S-образные движения, что и при плавании.

Обратите внимание, что только на трех пальцах передней ноги оринокского крокодила есть ороговения в виде когтей. С их помощью он передвигается по скользким от грязи берегам рек и выкапывает гнездо.

Многие рептилии периодически сбрасывают свою шкуру. Крокодиловые сбрасывают отдельные чешуйки. Кожа крокодила полностью бронирована на макушке головы, на спине и хвосте.

Чешуя на ногах крокодила меньше, чем на спине. Это делает суставы более гибкими, что необходимо для большей мобильности.

У охотников за крокодиловой кожей котируется только ее брюшная часть, используемая для изготовления кожаных изделий из кожи крокодила (кожа крокодила), поскольку на ней отсутствуют выступающие рубчатые чешуи, называемые остеодермами.

Рубчатые чешуи крокодиловых, расположенные на спине и известные как остеодермы (от "остео" - кость и "дермис" - кожа), делают эту часть кожи крокодила непригодной для изготовления изделий из нее.

Маленькие аллигаторы, вылупившись из яиц, зовут своих родителей громким ревом. Он может быть услышан издалека. Отдельных аллигаторов даже можно узнать по их реву. Крокодилы и кайманы могут размножаться в любое время года.

Зубы крокодила имеют коническую форму и предназначены для хватания добычи. При отсутствии режущих или кусающих зубов крокодил разрывает жертву на мелкие части, чтобы их можно было проглатывать. При этом он часто перекатывается в воде.

Яйца крокодиловые откладывают в ямы, которые выкапывают с помощью задних ног в песке или грязи, либо в гнезда, сооруженные из растительности.

Тысячи обыкновенных кайманов ежегодно отлавливаются с промышленной целью. Их популяция сокращается в Перу, где нет специальных программ по их защите, и увеличивается в Венесуэле, где данный вид находится под охраной.

От тридцати до пятидесяти яиц в кожистой скорлупе откладываются в яме, которая потом засыпается песком, грязью или забрасывается растениями. Солнце обеспечивает тепло, необходимое яйцам в инкубационный период, а гниющая растительность - дополнительный обогрев. Длительность этого периода во многом зависит от температуры окружающего воздуха и составляет, как правило, два-три месяца. Аллигаторы и некоторые крокодилы остаются вблизи кладки и защищают яйца от посягательств других хищников.

Твердые остеодермы на большей части шкуры западно-африканского карликового крокодила делают ее непригодной для использования в промышленности. Отсутствие рыночной стоимости позволяет этим рептилиям быть основательно защищенными от браконьерства.

Недавно при изучении аллигаторов было обнаружено, что в инкубационном периоде при температуре 32°С (90° по Фаренгейту) из яиц выводились в основном самки, при температуре выше 33,5°С (92° по Фаренгейту) появилось больше самцов, в температурном режиме от 32°С до 33,5°С выводилось одинаковое количество особей разного пола. Это явление называется зависящей от температуры половой детерминацией.

Карликовый крокодил назван так, потому что это самое мелкое животное из семейства крокодиловых. Самая крупная взрослая особь вырастает до 1,8 метров (6 футов) в длину.

Исследования, проведенные с другими крокодиловыми, а также морскими черепахами, показали, что температуры, влияющие на появление их потомства, несколько отличаются от вышеуказанных и, соответственно, приводят к несколько иным результатам.

Широкомордые кайманы, самые южные из крокодиловых Нового Света, распространены далеко к югу до самой Аргентины. Это животное боится холодной погоды и в зимнее время нередко греется на берегах рек. Кайман может контролировать колебания температуры своего тела, оставаясь чаще в воде, поскольку вода представляет собой наиболее постоянную в температурном отношении среду.

Выбираются из кожистой яичной скорлупы детеныши крокодилов с помощью так называемого яичного зуба. Он похож на яичный зуб птиц; единственная разница состоит в том, что у птиц он отпадает на третий день, а у крокодилов на пятый. Новорожденные крокодилы достаточно сильны, чтобы пробраться сквозь защитный слой песка, грязи и растительности.

В отличив от твердой скорлупы большинства птичьих яиц скорлупа яиц аллигатора кожистая. Чтобы прорезаться сквозь нее, детеныши аллигатора пользуются "яичным зубом", расположенным на кончике их носа. Вскоре после рождения яичный зуб отпадает.

Известны случаи, когда к моменту вылупливания детеныши, находясь еще внутри яиц, издают квакающие звуки. Самка, откликаясь на них, раскапывает кладку, помогая потомству выбраться наружу. Неоднократно видели, как самки крокодилов и аллигаторов несли своих малышей к воде. Крокодилята служат добычей для разных хищников, а также змей, рыб, цапель и грифов.

Вскоре после рождения крокодилята меняют окраску на серую, характерную для взрослых особей. Однако желтые полосы могут сохраниться на брюхе даже у взрослых крокодилов.

Новорожденные аллигаторы ярко окрашены (причины неизвестны). Они рождаются длиной от 19 до 25 сантиметров (8-10 дюймов) и будут расти до пятилетнего возраста со скоростью до 30 сантиметров в год, а затем их рост значительно замедлится.

Аллигатор считался тогда охраняемым животным, но, по оценкам специалистов из Луизианы, он восстановил свою численность до уровня, составляющего по крайней мере 380 000 рептилий только в одном этом штате. В результате пришлось вновь разрешить отстрел аллигаторов, чтобы предотвратить их перевоспроизводство и повальное уничтожение ими таких ценных пушных зверей, как ондатра, выдра и нутрия.

Аллигатор, когда отдыхает в воде, оставляет на ее поверхности только нос и глаза. Аллигаторы могут погружаться на любую глубину, контролируя при этом количество воздуха в легких.

В основном аллигатор кормится рыбой, но он также может питаться любой птицей, змеями, лягушками, крабами и мелкими млекопитающими. Известно, что они ловят и пожирают таких больших животных, как олень.

Ложный гавиал называется еще томистомой, по своему латинскому имени. Это действительно пресноводный крокодил, который живет в Малайзии и не имеет ничего общего с гавиалом азиатского материка.

Самый большой аллигатор, о котором существуют подлинные сведения, был гигант, прозванный Старым Монсуратом, убитый Э. А. Макилхэнни из Тобаско, в штате Луизиана в 1890 г. Аллигатор был длиной 5,6 метров (19 футов и 2 дюйма), Точный вес не устанавливали. Теоретически он мог весить от 202 до 225 килограммов (450-500 фунтов). Существует достаточно много сведений об аллигаторах длиной от4,8до5,1метров(16-17 футов).

Сиамский крокодил становится крайне редким в дикой природе. Его популяция сократилась до пятидесяти особей, которые обнаружены лишь в водохранилище Борапхет в Таиланде.

У аллигаторов большая продолжительность жизни, но исследования показали, что многие из них к пятидесяти годам теряют практически все свои зубы, вследствие чего испытывают большие трудности с добычей пищи и постепенно умирают от голода. Макилхэнни был убежден, что огромный аллигатор, убитый им в 1890 году, умирал, так как был почти беззубый.

Этот крокодил называется ложным гавиалом, потому что у него очень тонкая, длинная морда - черта, характерная для настоящего гавиала. Однако у него более тяжелое, компактное тело, чем у настоящего гавиала.

Американский аллигатор (Alligator mississippiensis) обнаружен на территории от штата Южная Каролина до северо-восточной Мексики вдоль береговых районов и до Арканзаса в бассейне реки Миссисипи. Его численность значительно сократилась из-за осушения как береговых, так и островных болот, а также в результате охоты на них, в том числе и браконьерства в 1950-1960 годах.

Гавиала можно встретить от Индии до Лаоса. Их популяция значительно сократилась из-за разрушения привычной среды обитания и в результате постоянной охоты на них.

Поскольку с 1970-х годов популяция американского аллигатора выросла, а территория его обитания была захвачена людьми, конфликт стал неизбежным. Проблему усугубило и то, что многие люди стали кормить аллигаторов. Это не только привлекало животных, но и удерживало их на территории.

Длинная, тонкая и очень зубастая пасть гавиала - его наиболее отличительная черта. Она указывает на то, что гавиалы питаются главным образом рыбой. Узкая морда позволяет гавиалу быстро передвигаться в воде, преследуя добычу.

Робкие и смирные, какими они действительно были в дикой природе, аллигаторы, особенно те, которых кормят, становятся очень агрессивными. Их нападения на людей случались повсеместно. Они пожирали щенков собак.

Гавиалы, или гариалы, очень крупные крокодилы, некоторые из них достигают в длину 7 метров (23 футов). Тем не менее случаев его нападения на человека не отмечено.

Источник: www.vse-ovsem.org.ua
Теги: География | Биология | Литература Автор: pobeda | Просмотров: 7673 | Нет комментариев | print |

Похожие статьи

все похожие статьи 
Категории
ТОП 10 - Авторы
  1     Луна   1964     2.93   
  2     pobeda   487     2.96   
  3     Tais   444     3.11   
  4     Foma   139     2.92   
  5     Lubov   52     2.91   
  6     Angel   45     2.93   
  7     Dolores   45     2.77   
  8     Paradiz   31     2.83   
  9     Xenta   29     2.86   
  10     Pryanik   26     2.8   
все авторы 
Последние статьи

Торт Пьяная вишня

Понедельник, Апрель 01, 2019 г.
|
Луна | 1541 |

Вода

Среда, Январь 24, 2018 г.
|
Луна | 990 |

Фруктовые соки

Среда, Январь 24, 2018 г.
|
Луна | 861 |

Вода и жизнь

Среда, Январь 24, 2018 г.
|
Луна | 1419 |

Голубцы с грибами

Среда, Январь 24, 2018 г.
|
Луна | 1423 |
Популярные статьи

Сухово-Кобылин А.В.

Среда, Январь 19, 2011 г.
|
Луна | 726 |

Неврозы

Вторник, Июль 27, 2010 г.
|
Луна | 965 |
|
Луна | 4209 |

Александр Македонский

Пятница, Август 27, 2010 г.
|
Луна | 11365 |

Подростковый возраст

Вторник, Июль 20, 2010 г.
|
Луна | 99655 |

Облако тегов